12H Bathurst 2017 – Plusieurs Porsche 911 GT3 R au départ

12H Bathurst 2017 – Plusieurs Porsche 911 GT3 R au départ

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Une Porsche 911 GT3 R pilotée par les pilotes d’usine Porsche – Earl Bamber, Kévin Estre et Laurens Vanthoor – affrontera la spectaculaire course des 12 heures de Bathurst à Blue Mountains en Australie le 5 février 2017 à l’occasion de l’Intercontinental GT Challenge. 14 modèles Porsche seront présents dans la course : 911 GT3 R, 911 GT3 Cup et Cayman GT4 Clubsport.

La course de douze heures à Bathurst en Australie est la troisième plus grande course d’endurance de la saison après Daytona et Dubaï. Sur le Circuit Mount Panorama, dans les contreforts des Blue Mountains, l’équipe Walkinshaw GT3 engagera une Porsche 911 GT3 R le 5 février prochain avec le soutien de Porsche Motorsport. Le voiture de course client, développée à Weissach sur la base de la Porsche 911 GT3 RS de série, a débuté la saison 2017 avec une double victoire convaincante à Dubaï et a célébré son premier succès à Daytona le week-end dernier.

À Bathurst, cette Porsche 911 GT3 R s’attaquera aux concurrents de la catégorie supérieure (A-GT3 Pro-Pro) qui compte Audi, Bentley, BMW, Ferrari, McLaren, Mercedes et Nissan. Lors de la course de douze heures dans l’état de New South Wales – un événement qui est de plus en plus populaire dans le monde entier – 56 véhicules de 14 constructeurs automobiles seront en concurrence dans six catégories différentes. Parmi eux se trouvent 14 modèles Porsche : la 911 GT3 R, la 911 GT3 Cup et la Cayman GT4 Clubsport.

La course
La course des 12 Heures de Bathurst est l’une des plus spectaculaires du monde et c’est également la première manche de l’Intercontinental GT Challenge. Avec le Circuit Mount Panorama à sa périphérie, Bathurst, située à 200 kilomètres à l’ouest de Sydney, à une altitude de 670 mètres sur la rivière Macquarie, est considérée comme la «maison des courses automobiles australiennes». L’une des particularités de la course inaugurée en 1991 est son départ se déroulant dans l’obscurité à 5h45 du matin. Les 24 heures de Spa-Francorchamps (Belgique), la course de 8 heures à Laguna Seca (USA) et les 12 Heures de Sepang (Malaisie) sont les autres manches de l’Intercontinental GT Challenge 2017.

Le circuit
Le Circuit Mount Panorama long de 6,213 km offre un mélange extraordinaire de 23 courbes rapides et lentes. La piste pittoresque à l’image de montagnes russes a des pentes allant jusqu’à 16%, avec une différence de 174 mètres entre le point le plus haut au Pit Straight et le point le plus bas le Skyline. Le circuit tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Pendant la plus grande partie de l’année, le circuit historique, construit dans le cadre d’un effort d’aide à l’emploi dans les années 1930, sert de route, ouverte à la circulation.

Les pilotes Porsche
Le cockpit de la Porsche 911 GT3 R, engagée par l’équipe Walkinshaw GT3 et portant le numéro 911, est pilotée par Earl Bamber (Nouvelle Zélande) – vainqueur du Mans en 2015, Kévin Estre (France) ainsi que Laurens Vanthoor (Belgique) – vainqueur de la FIA GT World 2016 et de l’Intercontinental GT Challenge 2016. Ils sont engagés dans la catégorie A-GT3 Pro-Pro.

Une autre Porsche 911 GT3 R (portant le numéro 12) est engagée par Competition Motorsports, pilotée par Patrick Long (USA) –  pilote d’usine Porsche, Marc Lieb (Allemagne) –  pilote d’usine Porsche et vainqueur des 24 Heures du Mans 2016 et du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC 2016. Ils sont engagés en catégorie A-GT3 Pro-Am et sont soutenus par deux pilotes locaux de talent : les pilotes Porsche Junior Matt Campbell et David Calvert-Jones.

D’autres équipes clients Porsche disputeront également la course avec des Porsche 911 GT3 R : Bamboo Racing (A-GT3 Pro-Pro), AMAC Motorsport (A-GT3 AM) et Walkinshaw GT3 avec une deuxième voiture (A-GT3 Am). Grove Motorsport, vainqueur de la catégorie en 2016 avec Earl Bamber, alignera une Porsche 911 GT3 Cup dans la catégorie B-GT3.

Les Porsche engagées
La Porsche 911 GT3 R – basée sur la 911 GT3 RS de série – a été conçue par Porsche pour le championnat mondial GT3. Équipée du nouveau moteur ultra-moderne de 4.0 l à six cylindres avec injection directe, la voiture de course développant 500 ch (368 kW) a fait ses débuts en janvier 2016 lors de la course des 24 Heures de Daytona où elle a terminée en tête de la catégorie GTD. Lors de son développement, les ingénieurs ont mis l’accent sur une conception légère sans compromis, avec une meilleure efficacité aérodynamique, une consommation de carburant plus faible et une meilleure motricité. Déjà dans sa première saison, la Porsche 911 GT3 R a remporté de nombreux succès dans les manches de courses internationales, par exemple dans le championnat IMSA SportsCar, dans le World Challenge, dans l’ADAC GT Masters et dans le VLN Long Distance Championship Nürburgring sur l’exigeante Nordschleife.

Horaires et course en live
Le départ des 12 Heures de Bathurst sera le dimanche 5 février 2017, à 5h45 heure locale (soit le samedi 4 février 2017 à 19h45 heure française). En dehors de l’Australie, la course peut être regardée en direct sur Internet sur www.bathurst12hour.com.au.

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