Célébrations des 50 ans de la 1ère victoire de Porsche aux 24 Heures de Spa

Célébrations des 50 ans de la 1ère victoire de Porsche aux 24 Heures de Spa

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Porsche fait partie des constructeurs automobiles les plus victorieux aux 24 Heures de Spa-Francorchamps avec pas moins de six succès glanés entre 1967 et 2010. Cette année, la firme de Stuttgart est en lice pour revendiquer une septième victoire dans les Ardennes belges avec, entre autres, la Porsche 911 GT3 R n°117 du KÜS Team75 Bernhard, qui sera pilotée à Laurens Vanthoor, Kévin Estre et Michael Christensen. Cette 69e édition aura une saveur particulière pour le constructeur allemand qui fêtera le 50ème anniversaire de sa première victoire spadoise acquise par Gaban-« Pedro » sur une Porsche 911.

La première victoire Porsche à Spa
Quatre Porsche 911 étaient au départ des 24 Heures de Spa-Francorchamps 1967. Parmi celles-ci, la plus en vue était celle des Belges Jean-Pierre Gaban et Noël Van Assche, dit « Pedro ». En Qualifications, la 911 frappée du numéro 23 a réalisé la Pole Position dans la catégorie 1600 – 2000 cm3 et le septième chrono absolu. Les adversaires les plus coriaces des voitures allemandes étaient les Ford Mustang et les Alfa Romeo GTA.

La pluie était le grand arbitre de cette 19e édition du double tour d’horloge ardennais. Si le début de course était dominé par Jacky Ickx (Ford), la disqualification du champion belge sur le coup de 20h30 permettait à trois 911 de prendre la tête, avec l’Alfa Romeo de Pinto-Cavallari en embuscade. À mi-course, les derniers espoirs de victoire de Porsche reposaient sur Gaban et « Pedro ». Le duo s’était installé au sommet de la hiérarchie au petit matin.

Coup de théâtre en fin de matinée : en proie à des soucis électriques, la 911 n°23 se voyait privée d’essuie-glace alors que la pluie se remettait à tomber ! Impossible chez Porsche de réparer. Le pilote devait agiter les ballets en tirant sur une ficelle depuis l’habitacle. Si l’astuce n’était pas très réglementaire, elle permettra à Gaban et « Pedro » de terminer la course et s’imposer avec seulement un demi-tour d’avance sur Pinto-Cavallari (GTA). Grand battu, Alfa Romeo aura l’élégance de ne pas porter réclamation.

Retour à Spa… 50 ans plus tard
La Porsche 911 2.0 n°23 allait ainsi ouvrir le palmarès du constructeur allemand sur la classique ardennaise. Porsche allait encore s’imposer en 1968, 1969, 1993, 2003 et 2010. Le 50e anniversaire de la victoire de Gaban-« Pedro » sera célébré en grande pompe lors des Total 24 Hours of Spa 2017. Une réplique de leur 911, reconnaissable à sa robe grise et son capot noir, occupera une place en vue dans le Paddock. Jean-Pierre Gaban et Noël Van Assche seront également présents pour se remémorer leur exceptionnel succès de 1967.

« La 911 n°23 arrivera au circuit à partir de samedi », explique Lucien Beckers, instigateur de l’opération. « Elle fera un tour d’honneur juste avant le départ avec à son bord Gaban et Van Assche, ce dernier revenant spécialement d’Espagne pour l’occasion. La Porsche sera ensuite exposée dans un espace aménagé dans le Raidillon. Jean-Pierre et Noël signeront des autographes et feront part de leurs souvenirs aux spectateurs. »

Les Total 24 Hours of Spa ont lieu du 26 au 30 juillet 2017.

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