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Audi Sport customer racing fête ses 10 ans

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Audi Sport customer racing célèbre son dixième anniversaire. Après la présentation de la première génération de l’Audi R8 LMS en 2008, les premiers clients se sont appuyés sur la voiture de sport GT3 la saison suivante – et ont immédiatement décroché trois titres de champion de pilote. À ce jour, le nombre de ces succès est de 52 dans le monde entier, et d’autres titres de catégories ont été remportés ainsi que des victoires lors de courses de 12, 24 et même 25 heures. Audi Sport customer racing a déjà construit 531 voitures de course pour des clients internationaux.

« Aujourd’hui, Audi Sport customer racing connaît la plus grande offensive de son histoire », a déclaré Michael-Julius Renz, directeur général d’Audi Sport GmbH. « En 2018, nous visons notre cinquième victoire finale dans la plus grande course d’endurance au monde, les 24 Heures du Nürburgring. La course est sous la bannière de notre anniversaire que nous célébrons avec les clients, les fans et les amis de notre entreprise. » 33 voitures de course de la gamme actuelle sont engagées dans trois catégories au Nürburgring. Alors que la version GT3 de l’Audi R8 LMS se bat pour la victoire, l’Audi R8 LMS GT4 et l’Audi RS 3 LMS se disputent des victoires de catégories. Dans le même temps, les voitures engagées à l’Audi Sport R8 LMS Cup sont deux versions de l’Audi R8 LMS, tandis que sept Audi RS 3 LMS seront sur la grille de départ en WTCR.

Les deux premières victoires de l’emblématique course d’endurance du Nürburgring en 2012 et en 2014 ont été remportées par la première génération de l’Audi R8 LMS qui a également remporté la course de 24 heures à Spa en 2011, 2012 et 2014. Au cours de son cycle de modèle de sept ans, 137 voitures de course ont été construites pour les marchés asiatiques, australiens, européens, nord et sud américains. La voiture de course est toujours populaire et victorieuse dans les catégories pour les voitures des générations plus âgées telles que celles du club sport australien. Tous les propriétaires bénéficient d’un réseau global de service et d’une offre complète de pièces.

En 2011, Audi Sport a élargi son programme par un modèle pour une petite niche mais puissante. Les clients du Nürburgring et de diverses séries sportives ont reçu l’Audi TT RS, une voiture développant 380 ch (279 kW) à traction avant et possédant d’excellentes qualités de conduite. En plus d’un grand nombre de victoires de catégories en Europe et aux États-Unis, la voiture de course a été victorieuse en 2011 dans une course du championnat d’endurance VLN au Nürburgring contre des voitures avec des puissances nettement plus élevées. En 2013, en remportant la victoire contre les voitures de sport GT de haut calibre lors des 25 Heures de Thunderhill en Californie, l’Audi TT RS a connu son plus grand succès.

En 2015, la marque aux quatre anneaux a présenté deux nouvelles voitures de course. Pendant trois ans, l’Audi TT cup car était le modèle exclusif de l’Audi Sport TT Cup. La deuxième génération de l’Audi R8 LMS délivrant jusqu’à 585 ch (430 kW) établit des normes en termes de sécurité et continue la chaîne de succès du premier modèle inchangé. Les victoires en endurance à Daytona, au Nürburgring, à Spa, à Bathurst, à Sepang et à Laguna Seca, ainsi que les victoires dans les championnats du monde soulignent ses qualités. 103 voitures de course de ce modèle ont été construites à ce jour. Elle partage 50% de ses éléments avec le modèle de production, y compris le moteur V10 de haute puissance, nécessitant peu de maintenance.

À l’étape suivante de son offensive, Audi Sport a lancé l’Audi RS 3 LMS fin 2016. La voiture de course à traction avant de la populaire catégorie TCR développe jusqu’à 350 ch (257 kW). Comme l’Audi TT cup, ce modèle est construit au sein du groupe Volkswagen avec la Seat Cupra sur le site de Martorell en Espagne. 166 unités de cette voiture de tourisme d’entrée de gamme qui a remporté cinq titres dans sa première saison ont été fabriquées à ce jour. L’ajout le plus récent à la gamme est l’Audi R8 LMS GT4. Un doublé dans sa catégorie aux 24 Heures de Dubaï a marqué un brillant début de saison en janvier 2018. Au cours des six premiers mois, Audi Sport a produit 65 de ces modèles. L’Audi R8 LMS GT4 est fabriquée chez Audi Sport sur le site de Böllinger Höfe en utilisant les mêmes installations de fabrication que le modèle de série avec lequel elle partage 60% de ses composants.

« L’intérêt de nos clients et leurs succès montrent que notre offensive porte ses fruits », déclare Chris Reinke, responsable de l’Audi Sport customer racing. « Rien que pour la saison actuelle, nos équipes ont disputé 158 courses dans toutes les catégories et ont célébré 53 victoires dans le processus. Nous sommes fiers d’avoir des équipes et des pilotes aussi forts parmi nos clients dans un environnement hautement compétitif. » En plus des événements contestés par ses clients, Audi Sport customer racing participe à l’Intercontinental GT Challenge, à la FIA GT World Cup et au WTCR. La marque soutient également des équipes individuelles dans des événements individuels de grande envergure tels que les courses de 24 heures au Nürburgring et à Spa.

Photos : Audi

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