ad-728-rotation
ad-728-rotation
Visite chez RUF Automobile à Pfaffenhausen

Visite chez RUF Automobile à Pfaffenhausen

ad-728-mannes

Le constructeur RUF Automobile est connu pour ses modèles tous aussi fantastiques que puissants et enchanteurs, tirant leurs origines dans les modèles Porsche et notamment la 911. A chaque salon automobile de Genève, RUF fait rêver en exposant certains de ses modèles et ses dernières nouveautés. En déplacement en Bavière, l’envie d’aller visiter ce constructeur automobile d’exception et grand spécialiste de Porsche basé dans le village de Pfaffenhausen fut trop grande.

La Bavière est une terre très riche en constructeurs automobiles et en préparateurs. On y trouve notamment Audi, BMW, RUF, ABT, MTM, Alpina, …

Avant toute chose, un point important doit être précisé. RUF est un constructeur automobile indépendant (et non un préparateur), non affilié à Porsche, construisant ses propres modèles sur base ses propres bases mais aussi sur certains véhicules Porsche totalement remaniés.

En plus de cette activité, RUF est également un réparateur Porsche officiel avec des locaux différents. Ces deux activités sont séparées dans deux locaux opposés.

Histoire de RUF
RUF c’est avant tout une histoire familiale qui a débuté en 1939 par Alois Ruf  Senior à Pfaffenhausen en Allemagne qui a ouvert un simple garage – Auto Ruf –  de réparation automobile, auquel s’ajouta une station service en 1949.

Dans les années 1940, alors que le monde est en pleine guerre, Ruf a commencé à concevoir quelques projets de véhicules. A partir de 1955, après la guerre, Ruf a conçu et construit un bus de tourisme afin de le commercialiser en Allemagne. Suite à ce premier succès, Ruf a continué à développer son activité en créant sa propre compagnie de bus.

Alois Ruf Senior a eu un enfant, prénommé également Alois Ruf (Junior) qui est rapidement devenu passionné d’automobile. Son premier contact avec un modèle Porsche fut une Porsche 356 qui a eu un accident juste devant le bus de son père. Cette voiture accidentée sera par la suite réparée par le garage RUF. A la sortie de la Porsche 911, Alois Ruf Junior tomba amoureux de ce modèle, notamment par sa sonorité. En 1960, Alois Junior commença à entretenir et à restaurer les automobiles Porsche dans le garage de son père.

Après la mort de son père en 1974, Alois Junior alors âgé de 24 ans, prend la direction de l’entreprise et se concentre sur sa passion : les véhicules Porsche, et notamment la 911.

Le premier modèle Porsche amélioré par RUF a fait ses débuts en 1975. Deux ans plus tard, RUF présentait un nouveau moteur turbocompressé de 3,3 litres pour la 911, qui a reçu de plus gros pistons et qui est plus puissant que le moteur de la 911 Turbo de série, la 911 Turbo 3.0 Type 930. Une nouvelle boîte de vitesses manuelle à 5 rapports fut développée par RUF afin de transmettre correctement la puissance aux roues arrière.

En 1978, RUF a développé un nouveau moteur de 3,2 litres (basé sur le Flat 6 de 3,0 litres) développant 217 ch, bien plus que celui de la Porsche 911 SC 3.0. Cette préparation moteur fut favorablement accueillie par les amateurs de voitures de sport dans le monde entier et a donné lieu à de nombreuses commandes.

En 1981, RUF Automobile a conçu sa propre boîte de vitesses à 5 rapports afin de répondre à la demande croissante de ses clients se plaignant de la boîte de vitesses Porsche à 4 rapports. Cela engendrait de meilleures performances et un plaisir de conduite accru pour les propriétaires du moteur Flat 6 turbocompressé.

Cette même année, RUF obtient le statut de constructeur automobile auprès des autorités fédérales allemandes et peut désormais frapper ses autos de son propre numéro de châssis VIN (Vehicule Identification Number). La première voiture frappée du blason RUF est la BTR 3.4 turbo de 1983. Forte de ses 374 ch et sa boîte à 5 rapports, elle impressionnait déjà beaucoup le monde automobile par ses performances. En 1984, cette voiture a été médiatisée par le magazine américain « Road & Track », ayant atteint 306 km/h.

Mais les travaux de RUF ne se limitent pas au moteur. En 1985 une jante de 17″ est créée pour recevoir les inédits pneus Dunlop Runflat, prévus à l’origine pour la Porsche 959. A l’époque, il s’agit d’un diamètre très important et l’objectif de Ruf est double puisque ces grandes jantes doivent permettre aussi de monter des freins plus gros. La conception de jantes n’a depuis jamais cessé.

L’année 1987 est une année importante dans l’histoire de RUF : l’apparition de la RUF CTR, la fameuse ‘Yellow Bird’. Cette incroyable voiture, un coupé biturbo jaune de 469 chevaux, a battu le record du monde de vitesse pour une voiture de série : 342 km/h sur le circuit de Nardo en Italie. La CTR était plus puissante que les supercars de l’époque comme les Ferrari F40, Porsche 959 et Lamborghini Countach.

En 1988, Ruf obtient son agrément de constructeur automobile aux USA auprès des NHTSA et EPA. Une nouvelle étape fut franchie. La même année, les modèles CTR et le BTR étaient disponibles avec une boîte de vitesses RUF à six rapports.

Durant les décennies suivantes de nouveaux modèles sont apparus : BR, RCT (RUF Carrera Turbo), CTR 2, 3400 S sur la base de la Boxster, RGT, Rturbo, 3600 S, Rt 12, RK Spyder, RK Coupé, CTR 3, 3400 K, eRUF, eRUF Roadster, Rt 12 S, Dakara, Rt 12 R, Rt 35, CTR3-Clubsport, …

Au fil des années, RUF Automobile est devenu un constructeur de qualité et respecté par ses réalisations et son haut niveau d’ingénierie.

Dernièrement, un nouveau virage a été pris par le constructeur automobile en dévoilant deux nouveaux véhicules conçus entièrement par RUF et utilisant la fibre de carbone : les nouvelles RUF SCR et CTR dévoilées lors des dernières édition du salon automobile de Genève.

Showroom et Atelier de RUF Automobile
Dans la petite bourgade bavaroise de Pfaffenhausen, RUF Automobile a une place de choix. Le long atelier, attenant au petit showroom accolé à la station service Aral appartenant aussi à RUF, renferme la production des modèles RUF fabriqués sur demande et entièrement personnalisés.

Le showroom en arc de cercle renferme deux modèles ainsi que des objets dérivés dans un cadre très accueillant. Lors de ma visite, une Porsche carrera GT côtoyait une RUF SCR.

Un peu plus de 70 personnes y travaillent afin de construire de nouveaux bolides à la sonorité envoutante mais aussi à les entretenir.

Chaque année, une trentaine de voitures y sont fabriqués, en très grande majorité sur la base de la 911 et dernièrement sur la propre base développée par RUF Automobile. Pour les modèles RUF se basant sur les Porsche 911, le process est spécifique. Après avoir reçu la 911, l’ensemble de la voiture est démontée jusqu’au châssis pour ensuite être retravaillée en profondeur selon le modèle et le choix du client. Tout est fait à la main avec de nombreuses modifications. RUF Automobile étant un constructeur automobile à part entière, ce travail justifie cette construction différente d’un modèle Porsche de série.

Dans cet atelier, tous les équipements sont présents pour assembler les voitures à la main, les peindre et les tester tout comme les moteurs. Le service restauration proposée par RUF est également présent dans ce bâtiment. Il suffit de rester quelques dizaines de minutes sur place pour assister à un balais de bolides.

Lors de ma visite, malgré plusieurs demandes faites quelques semaines plus tôt restées sans réponse avant ma venue, je n’ai pas pu visiter les ateliers et y faire un reportage dans de bonnes conditions. Certaines préparations sont nécessaires comme avoir l’autorisation des propriétaires des voitures. Ayant dorénavant les bons interlocuteurs, une prochaine visite sera planifiée bien à l’avance et organisée pour mieux comprendre comment fonctionne ce constructeur et vous faire découvrir ses coulisses.

Ruf Service Zentrum
En face du garage RUF, de l’autre côté d’un rond-point se trouve un centre d’entretien Porsche Service appartenant à Alois Ruf : le Ruf Service Zentrum. Ses activités sont différentes de RUF Automobile.

C’est un garage permettant de réparer, entretenir et même restaurer sa Porsche. En arrivant sur le parking, on comprend tout de suite que l’on se trouve sur les terres de RUF avec de nombreux superbes modèles de tout âge, des voitures RUF facilement reconnaissables aux jantes spécifiques. Un grand nombre de propriétaires de Porsche y viennent faire entretenir leurs voitures.

Cette première visite de RUF Automobile fut une mise en bouche pour un futur reportage qui s’annonce passionnant.

Photos : 4Legend.com

About The Author

Passionné de tout ce qui roule, vole et flotte.

Related posts

Leave a Reply