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WEC – Michelin de retour en catégorie LMP2 avec une nouvelle famille de pneus

WEC – Michelin de retour en catégorie LMP2 avec une nouvelle famille de pneus

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Alors que le manufacturier auvergnat était absent de la catégorie LMP2 la saison dernière, Michelin équipera en 2018 et en 2019 à l’occasion de la Super-saison WEC – comprenant deux courses des 24 Heures du Mans – plusieurs écuries avec des pneus 100 % nouveau : une gamme de pneus pour sol sec avec 3 gommes (Soft, Medium et Hard) et deux pneus pluie (intermédiaire faiblement entaillée et pluie conventionnel). Michelin a ainsi développé une nouvelle gamme de pneumatiques dédiée à cette catégorie, qui sera la seule à accueillir un autre concurrent.

Les ingénieurs de Michelin Motorsport ont utilisé les données relevées notamment dans le championnat ELMS, et les bons résultats obtenus en fin de saison par les équipes partenaires ont constitué une excellente base de travail. Ainsi, les ingénieurs de Michelin ont pu faire progresser de front plusieurs des critères qui composent la kyrielle de performances que doit fournir un pneumatique de compétition.

Comme dans les autres catégories, la gamme se dessine autour des trois gommes « Soft, Medium et Hard », avec deux pneus pluie, comme l’indique le règlement pour cette catégorie (alors que le nombre de gommes pluie n’est pas limité en LMP1).

Le premier sera un pneu pluie intermédiaire, avec une bande de roulement légèrement entaillée et dont la fenêtre d’utilisation sera la même que celle du pneu hybride de la catégorie LMP1, bien que ce dernier soit totalement slick. Le second pneumatique de la gamme pluie LMP2 sera quant à lui plus conventionnel, répondant aux critères d’une enveloppe conçue pour des conditions difficiles.

Toutes les voitures auront les mêmes pneus pour toute la saison, et leurs dimensions seront les suivantes : 30/68-18 pour l’avant, et 31/71-18 à l’arrière. Comme pour les saisons précédentes, le règlement impose en LMP2 l’utilisation de pneus « non-confidentiels », c’est-à-dire non protégés par le secret industriel.

Photos : 4Legend.com / Michelin

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