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World RX – Podium pour EKS Audi Sport lors de la 1ère manche à Barcelone

World RX – Podium pour EKS Audi Sport lors de la 1ère manche à Barcelone

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Lors de la première épreuve disputée par EKS Audi Sport dans le Championnat du Monde FIA ​​de Rallycross, Andreas Bakkerud a immédiatement obtenu un podium. Lors de l’ouverture de la saison turbulente à Barcelone (Espagne), le Norvégien a pris la troisième place. Son coéquipier, Mattias Ekström, a été classé en sixième position suite à une pénalité sportive.

« EKS Audi Sport m’a superbement soutenu ce week-end », a déclaré Bakkerud après sa 50ème course au World RX. « J’ai beaucoup apprécié notre coopération même si je n’ai pas pu exploiter pleinement mon potentiel à Barcelone. J’en avais certainement beaucoup plus. Je suis content de la troisième place mais, évidemment, il reste un goût amer car Mattias (Ekström) a été par la suite déstitué de sa victoire. Cela ne change rien à la solide performance d’EKS Audi Sport qui a permis aux deux voitures de se qualifier pour la finale. »

Devant plus de 30 000 spectateurs, Ekström, qui participait avec l’Audi S1 ​​EKS RX quattro de deuxième génération, avait franchi la ligne d’arrivée dans une finale spectaculaire à la première place en battant le défenseur Johan Kristoffersson dans une Volkswagen. Pourtant, le Suédois a été privé de sa troisième victoire consécutive sur le circuit de Barcelone-Catalogne après 2016 et 2017. Dans la soirée, Ekström a été relégué de la première à la sixième position car il aurait heurté la Volkswagen de Petter Solberg lors de la 1ère manche.

« Je ne partage pas cette opinion, mais je respecte la décision des commissaires lors de la réunion », a déclaré Ekström. « Je suis particulièrement désolé pour l’équipe qui a travaillé dur et bien en hiver. En finale, j’avais quatre pneus neufs qui ont fait la différence. Dans l’ensemble, le week-end était très excitant. Sous la pluie le samedi, nous avons bien couru, seuls nos départs n’étaient pas fantastiques. Dans des conditions sèches dimanche, nous avons d’abord eu quelques difficultés avec les départs, mais en demi-finales et en finale, ils ont bien travaillé. Cela a permis de garder notre chance pour la victoire. »

Les deux jours de course en Espagne n’auraient pas pu être plus diversifiés : la pluie et la boue qui ont coulé samedi ont été suivies d’un ciel bleu et d’un soleil radieux dimanche.

World RX 2018 – 1ère manche à Barcelone – résultats de la finale
1 Johan Kristoffersson (S) Volkswagen – 4m 36.568s
2 Sébastien Loeb (F) Peugeot – + 1.215s
3 Andreas Bakkerud (N) Audi – + 2.389s
4 Niclas Grönholm (FIN) Hyundai  – + 7.099s
5 Petter Solberg (N) Volkswagen – + 11.264s
6 Mattias Ekström (S) Audi – 4m 36.039s (relégué)

Classement des pilotes en FIA World RX 2018 (après 1 de 12 manches)
1 Johan Kristoffersson (S) Volkswagen – 27 points
2 Petter Solberg (N) Volkswagen – 24 points
3 Andreas Bakkerud (N) points Audi – 20 points
4 Mattias Ekström (S) Audi- 19 points
5 Niclas Grönholm (FIN) Hyundai – 18 points
6 Timmy Hansen (S) Peugeot – 16 points

Classement des équipes FIA World RX 2018 (après 1 des 12 manches)
1 PSRX Volkswagen Sweden – 51 points
2 EKS Audi Sport – 39 points
3 Peugeot Total – 30 points

Photos : Audi

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