Visite du Musée August Horch à Zwickau – A la découverte des origines d’Audi – 1ère Partie

Visite du Musée August Horch à Zwickau – A la découverte des origines d’Audi – 1ère Partie

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La marque Audi a fêté son centenaire en 2009. Cela n’aurait jamais été possible sans un homme – August Horch – qui a créé la marque Audi en 1909, bien après sa première marque – Horch – créée en 1899. Un musée dédié existe à Zwickau en Allemagne, situé dans la première usine Audi : l’August Horch Museum qui présente cette marque mais aussi les autres marques (Audi, DKW, Wanderer) rassemblées sous la société Auto Union dont faisait partie Audi. Découvrons ce musée exceptionnel exposant aussi d’autres marques comme Sachsenring, Trabant, IFA.

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Horch et Audi
Étant passionné par la marque Audi depuis 2000, je vis cette passion à fond en me déplaçant énormément à des évènements (salons, ventes aux enchères, musées, rassemblements, …) mais aussi en me documentant énormément via ma très grande bibliothèque automobile, s’agrandissant au fil des mois et des années.

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Pour ma part, la marque Audi ne se résume pas aux 30 ou 40 dernières années mais à plus de 100 ans d’histoire, depuis 1899, date de création de la marque Horch par August Horch et notamment 1901 date de création de la première voiture Horch. Puis en 1909, August Horch alors chassé de sa propre société par son conseil d’administration décidé de créer une nouvelle marque : Audi (qui est une traduction latine de Horch (écoute en allemand)).

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Ces deux marques sont à jamais associées et ont toutes deux leurs origines dans la ville de Zwickau en Saxe, tout comme Auto Union, à côté, à Chemnitz dans l’Est de l’Allemagne. Il est ainsi tout naturel de vous faire découvrir les origines de la marque Audi.

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August Horch Museum
Le Patrimoine de la marque Audi et notamment via Auto Union est passionnant et il est important de le faire connaître. C’est dans cette philosophie qu’un premier musée automobile a vu le jour en 1975 à Zwickau via une simple exposition puis il a su évolué pour s’enrichir d’une exposition sur la marque Est-allemande Sachsenring en 1988. Dans les années 1990, le musée s’est plus consacré à la marque Horch et a connu de multiples propriétaires.

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En décembre 2000, AUDI AG et la ville de Zwickau sont devenus actionnaires à parts égales et le musée est devenu à but non lucratif. August Horch avait enfin son propre musée, qui se situe dans l’usine même ayant produit les premières Audi au début du XX ème siècle.

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En 2002, d’énormes travaux ont eu lieu pour transformer, agrandir et moderniser le musée vieillissant que j’avais eu la chance de visiter une première fois en 2001. En 2004, la nouveau musée August Horch, inauguré par l’ancien dirigeant d’Audi puis du Groupe Volkswagen – Prof. Dr. Martin Winterkorn, a ouvert ses portes avec de nouvelles expositions.

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Lors de ma seconde visite en 2005, 1 an après son inauguration, le musée était méconnaissable et a évolué dans le bon sens. Audi y a fortement investi pour mettre en lumière son riche Patrimoine. A ce jour, le musée propose une exposition permanente et une exposition temporaire sur un thème à chaque fois différent.

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Ce musée nous permet de faire un plongeon dans le temps et dans la Belle Époque des années 1910 à 1950 avec ses superbes carrosseries.

Ce musée retrace sur deux étages l’histoire de Horch, Audi, Auto Union, Wanderer, DKW mais aussi les marques d’après guerre d’ex-Allemagne de l’Est comme IFA, Sachsenring et Trabant, car Zwickau était en RDA avant la chute du mur de Berlin et du rideau de fer, une époque que les plus jeunes n’ont pas connue. Zwickau est une ville pionnière de l’industrie automobile où un grand nombre de constructeurs a débuté.

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Bref toutes ses marques sont liées entre elles (et oui…) et la découverte de ces marques vont peut-être donner des envies à certains de plus se documenter, notamment autour de Horch, DKW et Wanderer.

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Rez-de-chaussée
Le musée est visible de la rue par une grande avancée blanche, à côtés d’une bâtisse datant du temps de l’ancienne usine. Le musée est situé dans cette usine dont les murs et la toiture ont été conservés.

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Dans l’entrée, vous avez à votre droite un comptoir pour acheter votre ticket d’entrée mais aussi la boutique du musée qui regorge d’un grand nombres d’ouvrages sur les différentes marques automobiles mises en avant dont Horch, Audi et Auto-Union. Des miniatures et d’autres articles aux couleurs des marques sont aussi présentés sur des étagères et dans des vitrines.

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Une fois le droit de passage acquitté, on se dirige vers une passerelle surplombant une première salle d’exposition temporaire. Dans mon cas, ce fut une exposition sur les modèles Trabant.

Cette passerelle débouche sur la grande salle du rez-de-chaussée, qui se trouve être le 1er étage du musée. La deuxième partie du musée se trouve un étage plus bas, autour d’une grande cour intérieure.

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L’accueil dans cette grande salle dédiée exclusivement à l’univers Horch et du Patrimoine de la marque Audi se fait par une Horch 12/28 PS Phaeton de 1911 présente sur une petite tribune, à côté de 2 mannequins portant les habits des années 1920 en tant que chauffeur de voiture. Cela met le visiteur tout de suite dans l’ambiance.

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Une fois avoir admiré ce premier modèle marquant les premières années de la marque Horch, la très grande salle s’offre à vous avec un très grand nombre de modèles variés et d’autres surprises.

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La fameuse Audi Type C 14/35 PS Alpensieger Phaeton ouverte de 1913 de couleur jaune se laisse contempler. Chaque détail est surprenant, comme des bidons en cuivre.

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Bien que le musée ait été modernisé en 2004, on voit tout de suite que l’on se trouve dans une ancienne usine, de part le toit spécifique avec de nombreuses surfaces vitrées et les colonnes soutenant l’immense structure. La pièce est très lumineuse, permettant de pleinement profiter des expositions.

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Une grande rampe sépare la salle en deux, permettant aux visiteurs de descendre au niveau inférieur pour la suite de la visite que nous verrons plus tard.

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Au fond de la salle se trouve une grande estrade avec 4 grands anneaux représentant la société Auto Union AG, créée en 1932 pour rassembler les 4 marques Audi, Horch, Wanderer et DKW, jusque-là indépendantes.

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Le deuxième groupe automobile d’Allemagne de l’époque était né. Ce fut la naissance des 4 anneaux, jusque là inexistants. Chaque marque avait son propre logo sur le bouchon du radiateur d’eau. Audi avait le chiffre 1 (le 1 signifiant la 1ère marque automobile, la meilleure marque automobile voulue par son fondateur August Horch).

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Horch avait plusieurs logos de bouchon de radiateur. Le premier fut celui-ci-dessus : 2 ailes avec une flèche allant de l’avant.

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Puis l’emblème a été simplifié avec seulement les fameuses ailes (ci-dessus).

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La marque Wanderer a pour symbole un W.

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Enfin, DKW n’avait pas de logo sur le bouchon de radiateur.

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Dans chaque anneau, un modèle de chaque marque est présenté, soulignant l’identité de chacune.

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Le premier modèle en partant de la gauche est une Audi UW 8/40 PS Cabriolet de 1934, carrossée par Gläser.

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Le second modèle est une DKW F7 Front-Luxus Cabriolet de 1938 à 4 places, carrossée par Baür.

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Le troisième modèle est une Horch 830 BL Pullman Cabriolet de 1936, carrossée par Baür.

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La dernière voiture sur la droite est une Wanderer 21 Limousine de 1933, carrossée par Reuter et ayant un toit ouvrant.

Cette exposition des 4 marques permet de se rendre compte des différences de placement dans le marché automobile de l’époque. Horch était la marque très haut de gamme, aux côtés de Maybach. Audi se plaçait aussi sur du haut de gamme aux côtés de Mercedes. Puis arrive Wanderer et DKW qui sont meilleurs marchés et s’adressant plus à la classe populaire.

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A leurs côtés se tient une Horch 350 blanche de 1929.

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La deuxième grosse attraction de cette salle est la reconstitution d’une station service des années 1930 mettant en avant une moto DKW à moteur à 2 temps en attente de faire le plein d’essence mélangé à de l’huile. La marque de motocyclette qui fabriqua aussi par la suite des voitures avait la particularité d’équiper ces véhicules d’un moteur à 2 temps si caractéristique.

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Deux grosses berlines Horch et Audi y sont aussi présentées.

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La première est une Audi Type SS Zwickau Cabriolet Limousine de 1930, carrossée par Horning.

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La seconde voiture de cette mise en scène réaliste est une Horch 375 Pullman Limousine de 1930.

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Ce décor fidèlement reproduit nous fait voyager dans le temps et nous permet de nous rendre compte d’un mode de vie différent de notre époque. Un pompiste était toujours à votre service et les voitures y étaient bichonnées. Un amour de l’automobile qui est aujourd’hui fortement diminué.

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Un peu plus loin se trouve un coin dédié à l’évolution des moteurs et à leurs technologies. Un châssis d’une Audi 18/70 PS Type M de 1927 est exposé, permettant de découvrir les entrailles de la voiture, dont la conception est différente de celle des voitures d’aujourd’hui.

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Les moteurs de l’époque n’avaient rien à voir à ceux que l’on retrouve sous le capot de nos voitures. Ils étaient simples, robustes, très gros et dénués d’électronique.

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Il y avait des moteurs à 4 cylindres comme celui de l’Audi Type K (50 ch) de 1921 ou alors le 4 cylindres de l’Audi Type E (55 ch) de 1913.

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Horch a aussi produit un moteur 4 cylindres en 1904, développant 14 – 17 ch.

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Le moteur OM 6 (6 cylindres en ligne) développait 80 ch et équipait la Horch (Sachsenring) P240 de 1959 à 1971.

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Les gros moteur 8 cylindres en ligne de Horch étaient énormes, lourds et peu puissant par rapport à leur taille. Dépasser les 100 ch était déjà considéré comme un moteur très puissant. Ces derniers étaient montés sur des voitures prestigieuses et très grosses. Elles pouvaient aisément dépasser les 6 m de long avec un poids dépassant les 2,5 t voire plus.

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Le moteur V8 Horch de 1935 développait 75 ch, ce qui peut paraître très peu de nos jours.

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Un atelier ludique permet de découvrir le fonctionnement du moteur et de sa transmission. Parfois, les visiteurs ont la chance de croiser August Horch (enfin un figurant lui ressemblant) expliquant son époque, ses technologies, …

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Un peu plus loin, un grand nombre de modèles Horch, Wanderer et Audi sont exposés avec différents types de carrosseries.

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On trouve l’une des Horch les plus connues : la Horch 853 Sport Cabriolet de 1936 avec son allure élégante et sportive. Sa côte est partie en flèche en moins de 10 ans.

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A sa droite, une Wanderer W52 Cabriolet de 1937 représente la marque Wanderer.

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En continuant, on découvre une superbe Audi 920 Cabriolet de 1939 carrossée par Gläser.

Ces 3 véhicules mettent en avant le groupement Auto Union et arbore sur leurs calandres les fameux 4 anneaux.

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Derrières elles sur la gauche se tient un véhicule très imposant et coloré : une Horch 951 A Pullman Cabriolet de 1937, carrossée par Gläser.

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Non loin d’elle se tient un autre véhicule d’exception, une Horch 930 V Cabriolet de 1939.

A notre époque, peu de carrosseries ont résisté à la mode et au temps. Alors qu’aujourd’hui on trouve les carrosseries berline, coupé, cabriolet, break, monospace, pickup, des années 1900 à la fin des années 1930, un grand choix de carrosseries existaient. Le marché automobile était bien différents. Les constructeurs automobiles, alors très nombreux dans les grands pays industrialisés, fabriquaient essentiellement des modèles sans carrosserie, avec notamment des châssis et des moteurs qui étaient ensuite confiés à des carrossiers tel que Erdmann & Rossi, Gläser, …

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La carrosserie n’était pas un lieu pour réparer sa voiture suite à un accident, mais un lieu de créativité et de fabrication de carrosserie selon les envies et les goûts des clients. Les riches clients ne personnalisaient pas leutr voiture avec des couleurs et des jantes, mais par les designs novateurs de leurs véhicules. C’était l’âge d’or des carrossiers.

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D’autres véhicules plus imposants sont aussi exposés comme ce camion Horch 25/42 PS de 1916 datant de la Première Guerre Mondiale, dont les pneus d’origine traduisent de l’époque des premières roues en caoutchouc brut.

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A ces côtés se trouve une grosse Horch 400 de 1930 carrossée par Schumann et utilisée par la Police. Cette Horch spécialement fabriquée pour la Police permettait de transporter jusqu’à 6 policiers.

L’exposition de modèles Horch se déroule dans différentes petites salles aux thèmes variés, notamment le sport automobile.

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Un espace est dédié à la participation d’Auto Union en courses automobiles avec les légendaires Auto Union Type A, B, C ou D. Chaque voiture de course est présenté tout comme les différents moteurs.

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Un moteur de course V12 d’Auto Union est d’ailleurs exposé ainsi que des simulateurs de conduite.

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Non loin se trouve une autre pièce intéressante de cette exposition : une Horch 303 de 1927 transformée en véhicule de pompier avec des échelles et des bancs arrière pour transporter les pompiers sur le lieu de l’incendie. Ce véhicule avait le premier huit cylindres de série d’Allemagne.

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Tout est expliqué de manière simple pour que chaque visiteur puisse comprendre et s’informer.

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De nombreux objets sont aussi disposés tout au long de la visite, en complément des 80 modèles exposés sur 3000 m².

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Horch et notamment Auto Union ont équipé l’armée allemande du III ème Reich durant la seconde guerre mondiale. Des véhicules de commandement ont été produits, notamment les Horch 901, Horch 1A et Wanderer W11. Une rare version de la Wanderer W11 Kübelwagen de 1940 est exposée dans une mise en scène de ruines. La guerre fut une grande partie de l’histoire d’Auto Union. C’est elle aussi qui va marquer la fin de certaines marques comme Horch et Wanderer et le décollage de la marque Audi en 1965.

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En plus de ces très nombreux modèles d’Audi et de Horch, le musée August Horch présente d’autres modèles d’une marque de l’Ex-Allemagne de l’Est peu connue en France : IFA. Cette marque aujourd’hui disparue a longtemps produit des copies de voitures DKW mais aussi des camions et des tracteurs avec des moteurs Horch.

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Un modèle unique est présenté dans son état d’origine, tel qu’il a été retrouvé. Une Horch 920 S est une prototype de grande berline de 1950, reposant sur la Horch 930 S. Elle a été fabriquée dans l’ancienne usine IFA abritant aujourd’hui le musée Horch.

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Quelques modèles emblématiques sont exposés comme un camion Horch H3 A bleu datant de 1951.

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Un tracteur Horch IFA RS 01/40 Pionier de 1950 est aussi présenté, montrant la diversité des modèles produits par la marque.

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On trouve aussi d’autres modèles d’Ex-Allemagne de l’Est comme cette voiture de parade pour les généraux : la Sachsenring P240 Repräsentant de 1969. Elle est gigantesque et totalement découvrable.

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Non loin d’elle se tient une évolution moderne de Horch, la berline Sachsenring P240 de 1958 aux lignes plus jeunes.

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Après cette première et longue visite dans l’univers passionnant de Horch, d’Audi, d’Auto Union, de IFA et de Sachsenring, la seconde partie de la visite nous attend un étage en dessous, en s’y rendant via la rampe qui traverse une bonne partie de la salle d’exposition du rez-de-chaussé.

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