Exposition « Révolution – 50 ans de la NSU Ro 80 » à l’Audi Forum Neckarsulm

Exposition « Révolution – 50 ans de la NSU Ro 80 » à l’Audi Forum Neckarsulm

Avec l’exposition spéciale « Révolution – 50 ans de la NSU Ro 80 », Audi Tradition honore la voiture de luxe qui était en avance sur son temps : la NSU Ro 80 qui a fêté en 2017 ses 50 ans. Pour cet anniversaire, l’Audi Forum Neckarsulm met en valeur ce modèle du 30 septembre 2017 au 27 mai 2018 via la présentation d’extraordinaires variantes de l’icône du design conçu et fabriqué à Neckarsulm, avec notamment la plus ancienne Ro 80 dans son état d’origine, une VW K70, dernière voiture développée par NSU ainsi que deux concept cars uniques présentés pour la première fois ensemble : Bertone NSU Trapeze et Pininfarina NSU Ro 80 Concept.

Une voiture prometteuse qui a fait disparaître la marque NSU
La NSU Ro 80, dotée d’un ligne futuriste et dessinée par Claus Luthe, a été présentée pour la première fois au salon automobile de Francfort (IAA) de 1967, voiture surprenante pour l’époque. En effet, NSU était une marque automobile connue pour ses motos et ses petites voitures. Le stand NSU de l’IAA 1967 a attiré beaucoup de monde afin de découvrir cette première berline de la marque faisant appel aux moteurs rotatifs. C’était une révolution pour NSU!

En 1967 et en 1968, un jury international et le magazine anglais « Car Magazine » ont élu cette voiture comme « voiture de l’année 1967 ». En 2017, elle a également reçu le prix du « volant d’or classic ». Son nom Ro 80 vient de « Rotationskolben » (pistons rotatifs) et des années 1980 évoquant le futur.

La NSU R0 80 a établi de nouvelles normes dans l’industrie automobile de part son design et ses technologies, notamment avec son célèbre moteur rotatif birotor Wankel KKM 612 à 2 rotors parallèles de 2 x 497 cm3 développant 115 ch, accouplé à une boîte semi-automatique à 3 rapports. En clair, la Ro 80 est dépourvue de pédale d’embrayage remplacée par un interrupteur électrique placé sur le pommeau du levier de vitesse. Cet interrupteur permet de contrôler un système de vide permettant de désengager l’embrayage. Le moteur Wankel porte le nom de son céateur, le Dr. Felix Wankel.

C’est ce moteur associé à son design avant-gardiste qui ont contribué à la rendre si célèbre et populaire, notamment en Allemagne.

La NSU Ro 80 a marqué le paysage automobile des années 1970 et a eu de très bons retours de la presse automobile lors de son lancement. Malheureusement ce modèle n’était pas fiable et a connu de nombreux soucis mécaniques, notamment au niveau du joint d’étanchéité des pistons du moteur rotatif Wankel et des freins peu endurants. NSU a modifié le joint par un joint en Ferrotic plus solide et a même travaillé et testé un nouveau moteur plus fiable, le KKM 871 qui était destiné à sa remplaçante. Ce premier moteur n’avait une durée de vie que d’environ 50 000 km, voire la moitié de km sur certains moteurs. Il fallait refait le moteur. C’est pour dire!

La consommation relativement importante du moteur rotatif a également joué en défaveur de la voiture, notamment avec la crise pétrolière en 1973. Sa production annuelle n’a cessé de diminué année après année. Le 19 avril 1977, la NSU Ro 80 a tiré sa révérence après seulement 37 374 exemplaires produits à Neckarsulm. Cette fin de production a marqué aussi la fin de la légendaire marque NSU, alors récente propriété d’Audi. En 1969, la marque NSU avait été achetée par Volkswagen alors propriétaire de Auto Union et Audi. La société s’appela alors Audi NSU puis Audi AG en 1978.

Un autre véhicule a émergé à partir de la Ro 80 : la Volkswagen K 70 qui était en fait un NSU rebadgée et conçue par NSU alors récente propriété de Volkswagen. Elle fut aussi dessinée par Claus Luthe. Ce modèle est sorti en 1970, quelques mois après l’acquisition de NSU. Ce fut d’ailleurs la première traction avant de Volkswagen, remplacée en 1973 par la Passat.

Une exposition de modèles uniques
Audi Tradition a mis le paquet pour célébrer ce jubilé : de nombreux modèles uniques sont présentés au public afin de découvrir en détails l’histoire de ce modèle emblématique qui est devenu un véritable collector auprès des collectionneurs, notamment les modèles d’origine les plus anciens, avec le moteur d’origine et non un moteur Ford souvent monté après coup par les propriétaires de l’époque.

NSU Ro 80 de 1967 la plus ancienne en état d’origine

NSU Ro 80 en coupe (Schnittmodel)

NSU Ro 80 de 1969 avec remorque

NSU Ro 80 de 1970 ayant testé le moteur trirotor KKM 619

NSU R0 80 de 1975 ayant été utilisée pour la série TV Tatort

NSU R0 80 de 1976 servant de voiture d’essai pour le moteur KKM 871

NSU Ro 80 Pininfarina Concept de 1971

Volkswagen K 70 de 1972

NSU Bertone Trapeze de 1973

NSU R0 80 du Dr. Felix Wankel de 1977

Concept interne Audi Felix de 2010

Je reviendrai plus longuement via différents articles sur chacun de ses modèles ayant chacun leur propre histoire et spécificité.

Une miniature anniversaire au 1:43
Pour célébrer cet anniversaire, une miniature de la NSU Ro 80 – à l’échelle 1:43 et limitée à 500 exemplaires au prix de 49 euros – est disponible chez Audi Tradition (en ligne, boutique Audi Tradition à l’Audi Forum Neckarsulm, boutique du musée Audi). Fabriquée par Minichamps, elle revêt une couleur turquoise métallisée spécifique.

Photos : 4Legend.com

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