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DTM – 6ème victoire d’affilée du pilote Audi René Rast lors de la finale à Hockenheim

DTM – 6ème victoire d’affilée du pilote Audi René Rast lors de la finale à Hockenheim

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Six victoires d’affilée! Le pilote Audi, René Rast, a également remporté la dernière course de la saison 2018 sur le circuit de Hockenheim, battant ainsi son record de la veille. Dimanche 14 octobre 2018, derrière le pilote Mercedes-Benz Gary Paffett, l’Allemand de 31 ans de l’Audi Sport Team Rosberg a assuré la deuxième place du championnat. Le nouveau recordman du DTM n’a finalement manqué que de quatre points pour défendre son titre.

« Quelle année incroyable, quel retour en force! », a déclaré Rast après la finale au cours de laquelle il avait encore battu le pilote Mercedes-Benz Paul Di Resta en se plaçant à la deuxième place du classement général. « Je suis très fier d’Audi Sport, du Team Rosberg et de moi aussi. Nous avons eu un début de saison difficile, mais nous n’avons jamais abandonné, nous avons continué à améliorer la voiture et nous avons également progressé sur le plan stratégique. Tous les pilotes Audi ont travaillé à merveille en équipe. Ce n’est qu’ainsi qu’il a été possible de garder le rêve du titre ouvert jusqu’à la fin. En fin de compte, ce n’était pas assez. C’est un peu dommage, mais Gary (Paffett) et Mercedes-Benz méritaient de gagner. Ils ont été forts toute l’année. »

Après un début de saison tout à fait difficile pour Audi, Rast, après neuf courses et un déficit de 104 points, a été classé à une quinzième place au classement. Cependant, le pilote Audi a réussi à gagner 100 points et a remporté sept courses. Son triomphe en finale a été particulièrement dominant : Rast a pris la tête avec un départ parfait de la première ligne, a obtenu un net avantage et a ensuite contrôlé le rythme jusqu’à l’arrivée.

Nico Müller et Robin Frijns de l’Audi Sport Team Abt Sportsline ont fait le maximum en suspens lors de la dernière étape de la course : ils ont tous les deux ravitaillé tard et ont remonté le classement avec des pneumatiques neufs. « Si la course avait duré une ou deux tours de plus, nous aurions peut-être réussi à dépasser Gary (Paffett) et à faire de René (Rast) le champion après tout », a déclaré Müller, qui a franchi la ligne d’arrivée à 1,7 seconde de Paffett. « Malgré cela, nous pouvons tous être fiers de ce que nous avons encore accompli. Le dernier week-end avec cette foule fantastique était tout simplement fantastique. C’est bon pour notre sport, le championnat et le DTM : j’ai déjà hâte pour le futur. »

Même avant le début de la course, Audi a fait sensation sur le circuit du Motodrom de Hockenheim : un film émouvant faisant ses adieux de Mercedes-Benz au DTM, que l’on peut regarder sur la nouvelle chaîne YouTube d’Audi Sport, a déclenché spontanément des ovations dans les tribunes. Lors de la finale, les six Audi RS 5 DTM couraient avec l’inscription «SEE YOU!» sur l’aileron arrière, sur laquelle le «O» était représenté par une étoile. En outre, la marque a célébré le temps passé en DTM avec une grande bannière sur l’Audi Race Lounge.

« C’était un moyen fantastique de clôturer la saison pour le DTM, ainsi que pour Audi Sport avec deux courses extraordinaires devant une foule nombreuse », a déclaré Dieter Gass, responsable d’Audi Motorsport. « Je suis très fier de ce que nous avons accompli ce week-end. Au début de la saison, nous étions sortis de nulle part et nous avons maintenant terminé la saison avec six victoires consécutives de René (Rast). Et il n’y a pas de regrets : nous avons tout donné et gagné les deux courses. Après le début de saison difficile, le reste n’était plus entre nos mains. Mes remerciements vont à toute l’équipe Audi Sport, à nos équipes, à nos pilotes et à nos partenaires. Félicitations, évidemment, à Gary (Paffett) et à Mercedes-Benz. C’est dommage qu’ils ne défendront plus le titre l’année prochaine. Mais je suis convaincu que nous continuerons à assister à de belles courses en DTM. »

Audi Sport travaille déjà de manière intensive pour la nouvelle saison du DTM, qui débutera les 4 et 5 mai 2019. Le nouveau moteur turbo à quatre cylindres de deux litres est déjà utilisé dans une voiture d’essai sur base d’Audi RS 5 DTM.

Photos : Audi

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