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Formule E – Un nouveau podium pour Audi et Lucas di Grassi à Punta del Este

Formule E – Un nouveau podium pour Audi et Lucas di Grassi à Punta del Este

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Le champion en titre, Lucas di Grassi, a pris la deuxième place et a ainsi remporté son premier podium de la saison pour Audi à la sixième manche de la série de course électrique de Formule E à Punta del Este (Uruguay).

Le Brésilien de l’équipe Audi Sport ABT Schaeffler a réalisé une performance impressionnante sur la piste la plus rapide de la saison. Dans la séance d’essais libres du matin, di Grassi était plus rapide que le reste du peloton de plus de quatre dixièmes de seconde au volant de son Audi e-tron FE04. Le pilote Audi a également signé le meilleur tour du Super Pole. Cependant, ce n’est pas di Grassi qui a commencé la course en pole position, mais en fait celui qui était initialement à la 5ème position, Jean-Eric Vergne.

« A mon avis, ce n’était pas correct de supprimer les temps des pilotes les plus rapides parce que nous avons tous touché une borne dans la chicane », a déclaré di Grassi. « Je l’ai compris différemment dans le briefing des pilotes et cela a été géré différemment aux essais et en qualification. Au lieu de partir de la pole position, je devais partir de la deuxième place du côté sale de la grille – et ceci sur une piste où les dépassements sont extrêmement difficiles. »

Di Grassi a mené une lutte spectaculaire tout au long de la course avec le leader du championnat, Jean-Eric Vergne, mais toutes les tentatives de dépassement du Brésilien n’ont pas abouti. « J’ai eu la voiture la plus rapide, mais Jev s’est parfaitement défendu », a déclaré di Grassi. « Il était possible de marquer 28 points aujourd’hui, au lieu de 18, mais notre voiture est super rapide et maintenant aussi fiable. J’ai hâte d’être à la deuxième moitié de la saison. « 

Son coéquipier Daniel Abt a été exceptionnellement malchanceux. Le vainqueur de Mexico s’est battu pour remonter de la cinquième place sur la grille à la troisième place dans la première moitié de la course. Après avoir échangé de voiture, il a dû revenir au stand une deuxième fois parce que les ceintures de sécurité étaient défaites. « Nous devons savoir comment cela s’est passé », a déclaré Daniel Abt, qui a franchi la ligne à la 14ème place. « Les ceintures de sécurité étaient attachées, mais après deux tours, elles se sont soudainement détachées. »

« Le problème de Daniel avec les ceintures nous a coûté un double podium et a été une énorme déception pour lui », a déclaré le directeur de l’équipe, Allan McNish. « C’est positif d’avoir les deux voitures à l’arrivée et que Lucas ait pris son premier podium de la saison après avoir marqué ses premiers points au Mexique. Son combat avec Jean-Eric Vergne pour la tête était incroyablement intense et excitant du premier au dernier tour. À une occasion, je pensais que Lucas allait doublé, mais Jev a aussi fait une bonne course. »

« C’était un match serré et difficile entre les deux », a déclaré le responsable d’Audi Motorsport – Dieter Gass. « Malheureusement, Jean-Eric Vergne n’avait aucun moyen de le faire, même si Lucas essayait souvent. Aujourd’hui, il avait besoin du coup de pouce de Daniel. Même si plus était possible, nous pouvons être satisfaits de la performance ce week-end. La fiabilité était également là. Nous attendons avec impatience le reste de la saison. »

La première course européenne de Formule E de la saison 2017/2018 se déroulera à Rome (Italie) le 14 avril 2018. Après la première moitié de la saison, Daniel Abt est septième au classement, Lucas di Grassi passe à la dixième place à Punta del Este. Audi Sport ABT Schaeffler est sixième du classement par équipes.

Photos : Audi

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