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La Porsche 911 originale (1963 – 1973) : le chef-d’œuvre de Zuffenhausen

La Porsche 911 originale (1963 – 1973) : le chef-d’œuvre de Zuffenhausen

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Le 27 novembre 2018, la huitième génération de la Porsche 911 fêtera sa première mondiale à Los Angeles, 55 ans après le lancement du modèle 911 d’origine. C’est une raison suffisante pour revenir sur les sept générations précédentes de Porsche 911 dont l’originale : l’Ur-911.

Une légende est née au salon international de l’automobile IAA 1963 à Francfort. C’est le 12 septembre 1963 que Porsche a fièrement présenté le successeur tant attendu de la 356. La nouvelle voiture de sport, connue à l’origine sous le nom 901, suit de grands pas. Pour refléter les ambitions de la marque, Porsche joue désormais dans une catégorie supérieure avec le nouveau modèle : un moteur à plat avec six cylindres au lieu de quatre cylindres et refroidi par air dans les meilleures traditions de la société, mais délivrant immédiatement 130 ch. Lorsque le nouveau modèle a été lancé sur le marché en 1964, il s’appelait 911 – résultat d’une discussion sur les droits de dénomination avec le constructeur automobile Peugeot. La 911 est rapidement acceptée comme une «véritable» Porsche car les performances de la nouvelle voiture de sport dépassent toutes les attentes. Les conditions sont donc réunies pour une carrière mondiale sans égale.

L’expansion de la gamme de modèles 911 s’est ensuite poursuivie à un rythme soutenu. En 1965, aux États-Unis, Porsche réagissait à une discussion qui avait qualifié les cabriolets de dangereux de façon typiquement pragmatique : la société présentait la 911 Targa comme le tout premier «cabriolet de sécurité», avec une barre de retournement de 20 centimètres de large, une section de toit amovible et une mini capote arrière. Cela s’appelait la fenêtre souple. Cela a été suivi peu de temps après par une lunette arrière panoramique en verre chauffant. Le nom de la variante à toit ouvert «Targa» provient de la course d’endurance Targa Florio en Sicile, que Porsche avait déjà remportée à quatre reprises.

En 1966, une autre icône du design fêtait sa première mondiale avec une puissance de 160 ch : la Porsche 911 S équipée des fameuses jantes Fuchs. La roue la plus célèbre de l’histoire de l’automobile est sans doute entrée dans un nouveau domaine technologique : sa fabrication en une pièce la rend beaucoup plus légère.

D’autres variantes de modèles étaient prêtes à l’automne 1967 : la 911 T avec 110 ch complète la gamme en dessous du modèle haut de gamme 911 S et la 911 E – le suffixe «E» signifiant «injection d’essence». Cela l’a rendu très propre : avec ces variantes, Porsche a été le premier constructeur automobile allemand à respecter les strictes réglementations américaines en matière d’émissions.

L’amélioration continue de la Porsche 2 + 2 places a franchi une nouvelle étape au milieu de 1968. A partir de 1969, l’empattement de la première génération de la 911 a augmenté de 57 millimètres pour atteindre 2 268 millimètres. En premier lieu, cela a donné à la voiture de sport à moteur arrière une conduite plus calme. L’ère des 2,0 litres a pris fin en 1969 : un diamètre plus grand de quatre millimètres a porté la cylindrée à 2 195 cm3. À partir de l’année modèle 1972, la cylindrée a encore augmenté pour atteindre 2,4 litres, mais la voiture de sport pouvait désormais également fonctionner à l’essence ordinaire. La puissance variait de 130 à 190 ch dans les 911 S.

La 911 Carrera RS 2.7 est devenue une légende avec son aileron arrière «queue de canard». Cette voiture de sport ne pesait que 1 000 kilogrammes, développait une puissance de 210 ch et une vitesse de pointe de plus de 245 km/h. En tout, 1 525 modèles ont quitté les portes de l’usine à Zuffenhausen. Ce modèle a donc couronné la première génération de 911. Un total de 111 995 Ur-911 ont été produits entre 1963 et 1973.

Photos : Porsche

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