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Pirelli Stella Bianca – Renaissance d’un pneu révolutionnaire à plis croisés

Pirelli Stella Bianca – Renaissance d’un pneu révolutionnaire à plis croisés

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Après plus d’un demi-siècle de fabrication de pneus exclusivement radiaux, Pirelli a recommencé à fabriquer des pneus classiques à plis  croisés – Pirelli Stella Bianca – pour les passionnés de voitures classiques à la recherche de pneus au look et aux sensations originaux, tout en ayant les avantages des pneus modernes.

Sous l’impulsion de constructeurs tels que Ferrari et son département Classiche réputé, Pirelli a créé un nouveau pneu pour la famille Collezione, lancé au salon de la moto et du vélo classique à Padova en Italie. C’est ainsi que naît un nom historique : Stella Bianca, qui a été la sculpture la plus durable de Pirelli et le premier pneu moderne de l’histoire de la société italienne, introduit en 1927.

Un retour historique
En 1927, le premier appel téléphonique transatlantique entre les États-Unis et la Grande-Bretagne a été passé, tandis que la première émission radiophonique de sport a été diffusée en Italie. C’était une course de chevaux sur le parcours de San Siro. À quelques kilomètres de là, les ingénieurs de Pirelli donnaient vie à un nouveau pneu : le Pirelli Stella Bianca. Le design est resté dans la gamme pendant des décennies, jusqu’au début des années 1950, quand il a fait place au pneu Pirelli Stelvio. Avant sa retraite, le Stella Bianca a connu un dernier moment de gloire : remporter le Grand Prix d’Italie à Monza avec Alberto Ascari au volant d’une Ferrari 500.

Les plis croisés sont de retour
Aujourd’hui, les pneus Pirelli Stella Bianca reviennent sur le marché. Ils sont identiques à ce qu’ils étaient, mais avec une technologie plus moderne à l’intérieur. Les composés utilisés reflètent le meilleur de la technologie de Pirelli pour garantir efficacité, sécurité même dans des conditions humides et respect de l’environnement. Cependant, la construction remonte au passé : après plus d’un demi-siècle, Pirelli a recommencé à fabriquer des pneus à plis croisés plutôt que des pneus radiaux. Ce choix a été fait pour garantir l’originalité dynamique des voitures pour lesquelles le dernier pneu Stella Bianca a été recréé. Cette décision a posé un défi particulier à l’usine d’Izmit en Turquie, où sont fabriqués les pneus de sport automobile et de Collezione de Pirelli, qui ont dû réapprendre les techniques du passé.

Les sculptures du nouveau pneu Pirelli Stella Bianca sont identiques à ceux de l’original. Elles ont été repensées à l’aide des archives de Pirelli Fondazione, qui conservent tous les documents historiques de la société. Les inscriptions sur les flancs ainsi que le logo Pirelli de l’époque sont également parfaitement reproduits, l’équipe de développement ayant examiné de près les archives de la Fondazione. La taille choisie pour la Pirelli Collezione Stella Bianca est la taille la plus courante pour les voitures de sport classiques – le 6.00-16 – tandis que la bande de roulement reprend celle de la variante Corsa originale, qui offrait des caractéristiques spécifiques pour assurer une adhérence optimale et une résistance face aux contraintes, le rendant apte à une utilisation en compétition.

En 1927, l’Europe se remettait de la Première Guerre mondiale et la recherche technique entrait dans une nouvelle ère, aidée par la reprise économique observée tout au long des «années folles». Il n’y avait pas beaucoup de voitures sur les routes européennes à l’époque; la plupart étaient des voitures de luxe ou des voitures de sport qui figurent encore parmi les modèles les plus collectionnables à ce jour. Mais les Alfa Romeo 20-30, Diatto Tipo 30, Itala 61, Lancia Lambda, OM Superba, Fiat 525SS et d’autres joyaux de l’industrie automobile italienne avaient besoin de pneus capables de faire face à leurs hautes performances. C’est ainsi que le pneu Pirelli Stella Bianca était né. Le produit était suffisamment en avance sur son temps pour équiper des voitures telles que la Ferrari 166 ou la Jaguar XK120 dans les années 1950, alors qu’il avait été créé à l’origine pour les voitures des années 1920.

Les mêmes pneus Pirelli Stella Bianca ont été utilisés aux plus hauts niveaux du sport automobile, où des informations importantes ont été recueillies pour améliorer les pneus de voiture. Ainsi, le premier pneu Pirelli de l’ère moderne, avec la sculpture la plus durable de l’histoire de la société, s’est avéré tout aussi pratique chez les voitures de tourisme, les voitures de sport et même les fourgonnettes.

Photos : Pirelli

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