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Audi TT Coupé concept de 1995 – Le tout premier TT

Audi TT Coupé concept de 1995 – Le tout premier TT

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En 1995, Audi a présenté sur son stand l’Audi TT Coupé : un étonnant concept car qui a été l’une des principales vedettes du salon de l’automobile de Francfort, l’IAA 1995. Quelques années plus tard, le modèle de série sera commercialisé en étant très proche du showcar.

« Une voiture enthousiaste avec un grand charisme », a commenté Herbert Demel, président à l’époque d’AUDI AG, lors de la présentation du concept car au salon international de l’automobile de Francfort en 1995.

L’Audi TT Coupé concept a une histoire de développement inhabituelle derrière elle. Elle a été conçue par une équipe de jeunes designers et ingénieurs dont la vision était de concevoir une voiture 2+2 places qui offre un plaisir de conduire tout en adoptant un design attractif. L’objectif était de créer un « objet de désir » du genre de celui que l’on ne voyait normalement que sous la forme des vieux classiques – mais une voiture réalisable, pas seulement quelque chose à rêver.

La technologie de production existante a été empruntée pour concevoir le groupe motopropulseur et le châssis : un moteur 4 cylindres turbo à cinq soupapes par cylindre et quatre roues motrices. L’aluminium du capot moteur, des deux portes, du capot arrière et des ailes avant a permis de réduire le poids total.

Les formes extérieures de la voiture sont typiques de l’école de design allemande,s’inspirant du design des voitures des années 1930 et des courbes arrondies des voitures de course d’avant-guerre et des berlines d’après-guerre Auto-Union. Le principe fondamental pour l’intérieur de la voiture était le suivant : autant que nécessaire et le moins possible.

Le prologue
Après, personne ne pouvait dire avec certitude qui y avait pensé, ni comment ni quand. C’était une de ces choses qui allait tout simplement arriver. Et en effet, une Audi avec plusieurs pères fiers.

La voiture qui en résulte pourrait difficilement dissimuler sa filiation, même sous un mauvais jour. C’est une voiture qui vous tente de sauter et de partir sans la moindre hésitation. Une voiture avec des lignes qui vont forcément ouvrir le dictionnaire sur des pages inédites. Les termes un « hit », une « star » ou un « gagnant » ne sont tout simplement pas assez évocateurs.

Les artistes les plus performants parmi nous, les esthètes, les éco-monstres, ceux pour qui la nostalgie ne manque jamais de fonctionner – cela plaira à tous. Il s’agit du nouveau TT Coupé d’Audi, d’une longueur de quatre mètres seulement, avec une motorisation de pointe développant 150 ch (110 kW). Ce nouveau véhicule 2+2 places a été conçu par Audi comme un essai incontournable dans une zone de voiture de sport classique, comme l’essence du dynamisme et du plaisir de conduire.

L’Audi TT Coupé est-elle une voiture typiquement allemande? C’est certainement une création puriste, aux lignes délicatement dessinées, « cool » si vous préférez, mais en aucun cas le produit sans émotion d’un bureau de design informatisé. Ce n’est pas non plus le produit final d’une commande anonyme à un studio de style qui, doué sans aucun doute pour mettre des formes parfaitement transformées sur papier, a tendance à oublier que les voitures doivent aussi être fonctionnelles. Non – ce coupé vient directement du cœur de la jeune équipe de designers et de techniciens d’Audi, qui a laissé l’esprit du temps parler à ses cinq sens. Un triomphe pour cette équipe : l’Audi TT a fêté en 2018 ses 20 ans.

La scène
Les origines de cette voiture racontent une histoire aussi inhabituelle et stimulante que son apparence. Les actions décisives du jeu ont été effectuées sur cette pente glissante où le succès ou l’échec de nouveaux produits est toujours décidé – où les stylistes et les ingénieurs mènent leurs alliances parfois difficiles.

Qu’est-ce que le célèbre designer français Philippe Starck a à dire sur l’importance de son métier? « Les gens achètent des articles de créateurs comme s’ils brandissaient un drapeau sur lequel était inscrit le nom de leur caste sociale! »

Les designers eux-mêmes n’ont absolument pas réussi à s’entendre sur la nature de leurs activités. L’un d’eux a même décrit 99,9% de ses collègues comme des «demi-esprits».

De tels éloges mutuels parviennent facilement aux représentants d’une profession entourée d’une certaine aura d’inexplicable, où « sentiment » et instinct ont un rôle majeur à jouer. Les femmes de tous âges ont-elles soudainement commencé à porter des bottes en cuir? Y a-t-il un nouvel engouement chez les hommes pour les coupes de cheveux à la manière des US Marines? Les studios de designers analysent toutes ces tendances au cas où elles fourniraient un indice quant aux souhaits des clients à l’avenir.

Mais les signes clairs de la part du client potentiel sont plutôt rares. Les designers ont donc repris le flambeau. Sur leurs errances éternelles dans le no man’s land entre art et artisanat, ils apportent leurs propres goûts de manière très utile lorsqu’ils sentent la direction dans laquelle évolue l’esprit subconscient du client, il est difficile de se tromper dans un métier qui revendique même des «designers de senteurs» avec un fort sentiment de ce que le client aime sentir.

Il y a quelques décennies, il suffisait de recevoir une « étincelle créatrice » de la direction générale de Turin, en Italie, où une demi-douzaine de stylistes stars ont été la source de toute inspiration en ce qui concerne la mode automobile. Leur doyen, Pininfarina, qualifié de « Michel-Ange de l’automobile » par des journalistes dévoués, a librement admis que la quasi-totalité de ses prototypes provenaient, si tel est le terme exact, de rencontres rapprochées avec la forme féminine. Le « maestro » avait 60 ans quand une femme italienne remarquable, la moitié de son âge et, selon ses termes, « excellemment bâtie », l’inspira pour le contour en forme de coin que le monde de l’automobile a immédiatement adopté avec beaucoup d’enthousiasme et en a fait le style le plus réussi pour de nombreuses années.

Les designers d’aujourd’hui ne peuvent rêver que d’une marge de manœuvre aussi grande. À chaque étape de leur travail, ils sont exposés à une série de critiques acerbes de la part de critiques internes, de responsables de toutes les divisions, de contrôleurs indépendants dans des « cliniques » secrètes, d’ingénieurs et de techniciens de production. Leurs flashes de génie sont évalués, mesurés et jugés insuffisants par la lumière fluorescente froide du bâtiment de production. Il n’est donc pas étonnant que le designer prenne six à sept ans, voire beaucoup de temps, avant qu’une nouvelle voiture destinée à la production en grande série atteigne sa maturité.

L’histoire
L’Audi TT Coupé a été épargnée par cette douloureuse période de gestation. Avec le recul, on dirait presque que ses designers et ingénieurs ont laissé à leur imagination le même champ de liberté que le passionné Pininfarina de son époque et que la direction de la société avait obligatoirement fermé les yeux sur des méthodes aussi directes pour obtenir des résultats.

Les créateurs du TT Coupé avaient une vision, une vision de la marque Audi. Ils souhaitaient atteindre les cœurs ainsi que les esprits des passionnés des voitures de l’époque. En un rien de temps, ils sont devenus un groupe de conspirateurs, voués à la construction d’une voiture qui ferait tourner les têtes, qu’on pourrait même permettre de dépasser pour la voir sous tous les angles, mais pas une voiture dont le caractère est aussi élitiste que peu d’élus pouvaient se permettre de s’offrir. Une voiture de caractère, d’un genre que l’on ne retrouve plus que de temps en temps dans les photos floues des voitures classiques historiques des magazines spécialisés.

L’idée a pris forme, les crayons ont défilé aux mains de bon nombre de dessinateurs et bientôt, il y a eu des croquis suffisamment détaillés pour que le conseil d’administration d’Audi leur permette gracieusement de jeter un coup d’œil sur eux; une lueur, on peut dire, est apparue dans l’œil collectif du directoire.

Il n’existait pas de concept marketing soigneusement adapté, pas d’évaluation éclairée des chances et des risques – aucune des précautions qui précèdent normalement le développement d’un prototype initial. Les conspirateurs, même ceux qui ont les meilleures intentions, comme ce groupe déterminé de designers et d’ingénieurs, ne se comportent pas de la sorte. Même la solitude relative de l’Audi Design Studio n’était pas assez sûre pour eux. Quelque part sur la rive du Danube, près d’Ingolstadt, dans la « Ville Audi », ils se sont mis au travail avec un enthousiasme incroyable et ont finalisé le concept de base en une semaine. Le prototype n’a alors mis que sept mois à se matérialiser.

Le concept
Le travail des développeurs a été simplifié grâce à la possibilité de puiser dans la corbeille de pièces volumineuses des modèles Audi pour les composants de transmission et de train roulant dont ils avaient besoin. Ils ont ainsi contourné les contraintes de la « spécification de performance », le document définissant non seulement les données techniques, les dimensions et les limites de tolérance pour toutes les pièces de la voiture, mais précisant également leurs coûts de production. L’Audi TT Coupé utilisait, sous une forme modifiée, les caractéristiques techniques d’un modèle Audi qui n’avait pas encore été lancé (la première génération d’Audi A3). Cela garantissait le même niveau élevé de perfection technique que toutes les voitures Audi.

Cinq soupapes par cylindre et quatre roues motrices avaient pour objectif de créer « un sentiment de joie et de plaisir de conduire » jusqu’à la vitesse maximale prévue de 225 km/h de la nouvelle voiture. Le moteur 4 cylindres de 1,8 litre de l’Audi A4, installé transversalement à cette occasion et à cinq soupapes par cylindre, est à la source de toutes ces performances. Son débit et sa puissance de traction sont supérieurs à ceux de moteurs comparables, mais il en va de même de ses émissions d’échappement et de sa consommation de carburant : moins de 8,5 litres aux 100 kilomètres pour la moyenne des trois valeurs de test de consommation standard européennes. Les ingénieurs espéraient que cette combinaison de performances et de frugalité méritait le respect des écologiques les plus dévoués.

L’adoption du concept de construction en aluminium Audi sous une forme modifiée était un autre pas dans la bonne direction : ce métal allégé est utilisé pour le capot moteur et le hayon du coffre à bagages, les portes et divers éléments intérieurs.

Le design
La grande liberté laissée à l’équipe Audi ayant pour résultat la conceptionde la voiture que ses membres aimeraient clairement posséder a été bénéfique! Les influences émotionnelles identifiables sont les véhicules à moteur des années 1930, les contours clairs et systématiques du «Bauhaus» et les courbes élégantes des voitures de course d’avant-guerre et des voitures berlines d’après-guerre de marque Auto-Union.

Les années cinquante font également écho, avec une référence formelle aux carrosseries arrondies des voitures de sport allemandes et au personnage qui leur est attribué (« petite », « modeste » mais « strictement fonctionnelle » et aussi « rapide » et « maniable »). En guise d’ingrédients finaux, une pincée de la NSU TT compacte et fulminante et une touche de l’esprit réaliste des voitures de rallyes des années 1970 ont été ajoutées au mélange.

L’intérieur aussi est sportif, fonctionnel et surtout sans superflu. Les instruments sont circulaires, avec des marques en gras; les formes arrondies sont exposées, alors que les deux airbags sont présents, bien que cachés. La radio, en tant que deuxième fonction, est logiquement cachée derrière un panneau d’aluminium lorsqu’elle n’est pas nécessaire. L’utilisation de l’aluminium pour de nombreux détails, ainsi que du cuir, élimine cet intérieur de toute suggestion de caractère spartiate. Un détail de conception intéressant : deux cerceaux en aluminium soutiennent la console centrale à gauche et à droite avec la double fonction de « guide du genou » et de « poignée ». L’aluminium apparaît une nouvelle fois au levier de frein à main, au couvercle semi-circulaire du tunnel central, aux anneaux utilisés pour faire pivoter les sorties de ventilation et aux entourages des boutons et autour du levier de vitesses. Les rivets exposés sont utilisés pour sécuriser tous ces éléments, comme sur une carrosserie d’un avion.

Où mettre la roue de secours? Certains membres de l’équipe souhaitaient une roue temporaire à l’intérieur du coffre à bagages, où elle n’aurait occupée qu’une petite place. Leurs collègues les plus nostalgiques ont plutôt plaidé pour que la roue de secours soit montée de manière à être vue à travers la vitre du hayon, dans l’esprit des voitures de sport anglaises des années 1950.

Les conducteurs
Peut-être pas sans surprise, Audi avait identifié les hommes qui sont aussi des passionnés d’automobile comme son principal groupe cible pour le TT Coupé, 70% des hommes de cette catégorie avaient moins de 39 ans. Ils respectaient les performances dans tous les domaines et aimaient le démontrer avec les voitures qu’ils choisissent. Ils étaient les héritiers légitimes du groupe précédemment qualifié de « fumeurs de pipe », dont les caractéristiques seraient notamment la patience d’endurer diverses formes de martyre, en particulier celles associées aux déplacements rapides dans des voitures de sports à la suspension ferme. Il est clair que de tels personnes existent encore aujourd’hui, mais ils sont moins disposés qu’avant à souffrir sans raison, même s’ils apprécient néanmoins le regard parfois réticent si admiratif et le respect évident des autres automobilistes.

Audi est allée encore plus loin et voulait que la femme moderne et confiante conquiert également une part de cette « voiture d’homme » – il y a assez de femmes aujourd’hui pour qui le plaisir de conduire n’est pas un concept inconnu. Et cela s’est vérifié quelques années plus tard.

Quelques semaines plus tard, une version Roadster fut dévoilée au salon automobile de Tokyo : l’Audi TTS.

Photos : 4Legend.com / Audi / DR

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