15 décembre 2019

Livre « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » de Mark Cole

Livre « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » de Mark Cole

Pour beaucoup, c’est la rentrée et la fin des vacances estivales. C’est le moment de reprendre les bonnes résolutions afin de se replonger dans les livres et d’apprendre de nouvelles choses. L’éditeur anglais Porter Press International propose une belle nouveauté intitulée « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » de Mark Cole, un nouveau livre (limité à 750 copies numérotées) dédié aux Porsche 956 et 962 engagées en Groupe C, notamment par John Fitzpatrick Racing.

Un livre en édition limitée sur les Porsche en Groupe C, engagées par John Fritzpatrick
Ce livre va ravir les passionnés d’endurance et notamment de la fabuleuse époque des bolides engagés en Groupe C. Apparue en 1982, cette nouvelle catégorie a rajeuni les courses de voitures de sport ayant permis le développement de la légendaire Porsche 956, évoluant par le suite via la Porsche 962.

Un homme est à l’origine du succès des Porsche 956 et 962 : John Fitzpatrick. Ce pilote talentueux a passé 22 années extraordinaires derrière un volant, devenant le plus jeune vainqueur du British Saloon Car Championship et devint l’un des champions les plus titrés au volant d’une Porsche.

Avec le Groupe C, John Fitzpatrick a créé son équipe de course privée : John Fitzpatrick Racing. Elle a rapidement su se démarquer en remportant de nombreux succès sur la piste 3 victoires et 11 podiums sur 66 participations), de 1983 à 1986 grâce aux Porsche 956 et 962.

Le livre « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » écrit par l’actuel maire de Birmingham – Mark Cole – raconte l’histoire de cette équipe passionnante, de ses cinq Porsche engagées en Groupe C, des pilotes, des courses, des membres de l’équipe et surtout de son charismatique propriétaire, John Fitzpatrick.

L’auteur, Mark Cole, est bien placé pour raconter ces belles histoires d’une période faste du sport automobile, ayant participé à plusieurs de ses courses à travers le monde. Il a également un passé important dans les médias britanniques (TV et presse écrite), ayant suivi de près les courses automobiles de l’époque.

Cet ouvrage en anglais est divisé en plusieurs chapitres chronologiques, débutant par la carrière du jeune pilote John Fitzpatrick courant sur Mini Cooper, BMW, Ford dans les années 1960 pour finir sur des Porsche 911 Carrera RSR et 935 K4 de Kremer à la fin des années 1970. Puis c’est au tour des présentations des Porsche 956 et 962 ainsi que les différentes saisons de course.

En 1981, il a créé sa propre écurie de course : John Fitzpatrick Racing (JFR). Avec l’arrivée du Groupe C, il a été l’un des premiers à acheter à Porsche une 956 destinée aux équipes privées. Les premiers succès n’ont pas tardé, notamment aux 1 000 km de Brands Hatch en 1983. En 1984, il a acquis une deuxième 956 permettant de connaître d’autres podiums. Puis d’autres Porsche de course ont rejoint l’équipe jusqu’en 1985.

En 1986, John Fitzpatrick a vendu son équipe JFR, choisissant de s’adonner à une retraite bien méritée en Espagne.

Une autre partie du livre est réservée à la restauration des Porsche 956 et 962 ainsi qu’à la présentation de chaque voiture incluant son palmarès, ayant couru au sein de l’équipe JFR.

Mon avis
2019 est une année riche en nouveaux livres très intéressants sur l’histoire de voitures de course Porsche, ce qui est une bonne chose. Encore une fois, c’est un éditeur anglophone et notamment britannique qui créé la surprise avec un livre à la fois passionnant, riche en informations et en photos mais surtout traitant d’un sujet peu courant et spécifique.

Le livre « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » écrit par Mark Cole et édité par Porter Press International est un incontournable. Il explore le sujet des voitures de course Porsche d’une équipe privée qui a su s’imposer en Groupe C.

Grâce à l’auteur de talent Mark Cole mais aussi à John Fitzpatrick qui a beaucoup aidé à la réalisation de cet ouvrage de référence, la qualité de cette publication est au rendez-vous. Cela se retrouve aussi au niveau de la qualité de la couverture, de son étui rigide, de l’épaisseur des pages et de l’impression de haute qualité.

Vu la taille du livre et son poids important, on se doute avant de l’ouvrir qu’il regorge d’informations abondantes via un texte riche et très bien écrit avec de nombreuses citations (de John Fitzpatrick et d’autres pilotes comme Thierry Boutsen, Derek Warwick et David Hobbs). Les informations sont précieuses afin de découvrir l’intérieur d’une équipe de course privée mais aussi l’univers incroyable et excitant des courses de Groupe C, avec un règlement spécifique très light et sans pénalités. Une autre époque! Des centaines de photos, dont de nombreuses issues de la collection privée de John Fitzpatrick, sont publiées pour la première fois.

Édité à seulement 750 exemplaires numérotés, ce livre est une excellente publication à posséder dans sa bibliothèque, couvrant une période extraordinaire dans le sport automobile. Il inaugure une nouvelle collection, Ultimate Cars, qui comptera prochainement un livre sur l’histoire de la Porsche 956.

Pour un prix de 225 Livres (soit environ 247 euros), vous en avez pour votre argent. Ce livre s’adresse avant tout à un public de passionnés et de connaisseurs recherchant des informations et des images exclusives. Le seul point négatif est le transporteur DHL qui a géré la livraison et dont le livreur a envoyé derrière mon portail (en signant à ma place) le livre durant mon absence et lors de fortes pluies. Le résultat : des auréoles sur l’étui et un petit choc; dégâts limités par le bon emballage de l’éditeur.

Ce livre est disponible auprès de l’éditeur Porter Press International, dans les libraires spécialisées et sur Amazon :

Caractéristiques
320 pages
Plus de 400 photos en noir & blanc et en couleur
Auteur : Mark Cole
Dimensions : 25,4 x 35,9 x 4,5 cm (étui rigide), 25,2 x 34,7 x 3,7 cm (livre)
Langue : Anglais
Publication : Juin 2019
Édition limitée : 750 exemplaires numérotés
Éditeur : Porter Press International
ISBN : 978-1-907085-88-8
Prix : 247 euros TTC

Photos : 4Legend.com

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Passionné de tout ce qui roule, vole et flotte.

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