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Essais du pneu Continental SportContact 6 – Surprenant

Essais du pneu Continental SportContact 6 – Surprenant

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Continental fait très forte impression en lançant et en commercialisant un tout nouveau pneu super sport destiné au segment haute performance qui offre des résultats bluffants en accélération, en courbe et au freinage : le Continental SportContact 6. J’ai pu le tester en conditions réelles me permettant de vous faire un retour suite au SportContact 6 Experience.

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Après vous avoir présenté ce nouveau pneu dans le détail avec notamment ses nouvelles technologies, il est temps de passer à l’épreuve pratique.

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Rendez-vous fut pris avec Continental France à l’aéroport de Toulon en ce début de semaine pour essayer ce pneu U-UHP (Ultra Ultra Haute Performance) qui est avant tout destiné aux véhicules sportifs voire ultra sportifs comme les supercars qui ont besoin d’autant de maniabilité que de performance à haute vitesse et au freinage.

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La saga du Continental SportContact
Avant les essais, je reviens sur l’histoire de cette gamme de pneus sportifs made in Germany. Lancé en 1994, le premier pneu sportif, le ContiSportContact (renommé SportContact sur la sixième génération) a largement fait ses preuves sur de nombreux véhicules sportifs dont Audi et Porsche.

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De par son nom, le nouveau pneu sportif entre dans la tradition et la nomenclature de la famille des ContiSportContact couronnée de succès depuis 21 ans. Ces pneus grandissent en fonction des exigences qui leur sont imposées : le premier SportContact officiel, le CV 90, se situait encore dans le domaine, usuel dans les années 90, du 13 au 16 pouces.
Ses successeurs baptisés alors à partir de 1994 ContiSportContact devaient déjà satisfaire la demande jusqu’au 20 pouces.
Le ContiSportContact 2, disponible à partir de 2001, parvint à une dimension impressionnante de 22 pouces. Son perfectionnement axé sur la vitesse maxi, le ContiSportContact Vmax fut chronométré à plus de 360 km/h par les concepteurs de pneus en 2004 sur le circuit italien de Nardo. Il a même battu ce record de vitesse en 2007 sur une Porsche 9ff à 409 km/h.
En 2006, Continental présenta alors son nouveau sportif de haute technicité, le ContiSportContact 3. Il fut également lancé sur le marché jusqu’à une dimension de 22 pouces.
Le pneu ContiSportContact 5P a été présenté en Mars 2010 en tant que nouveau pneu dans le segment UHP : de très hautes performances en adhérence pour le sprint et le freinage, une maniabilité parfaite jusqu’aux limites et un plaisir de conduite allié à la sécurité.

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Tous les modèles “ContiSportContact” ont reçu un succès identique : en plus d’un nombre conséquent de tests valorisants publiés par la presse spécialisée, les produits haut de gamme Continental ont bénéficié de plus de 250 homologations de la part des constructeurs et des préparateurs automobiles. Depuis, les performances de ces pneus n’ont cessé de progresser de manière significative. Le nouveau SportContact 6, par exemple, offre un comportement exemplaire jusqu’à 350 km/h et les dimensions proposées sont plus nombreuses.

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À chaque sortie de nouveaux modèles, Continental les a enrichis des dernières découvertes et technologies disponibles, s’adaptant par la même occasion au marché automobile et notamment aux voitures de plus en plus puissantes et rapides. Continental a su gagner en crédibilité et en notoriété pour devenir le premier manufacturier de pneus en Europe. Aujourd’hui, environ un tiers des nouveaux véhicules commercialisés par les constructeurs européens sont équipés de pneus Continental.

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Technologies du Continental SportContact 6
Composition haute adhérence : mélange Black Chili
Le mélange “Black Chili” offre une interaction optimale avec la route. Afin d’optimiser encore davantage les performances du SportContact 6, les chimistes de Continental ont développé une technologie de mélange de bande de roulement baptisée “Black Chili”. Deux facteurs permettent au nouveau SportContact 6 d’assurer une adhérence optimale, même lorsqu’il est poussé à la limite. Son composé de caoutchouc est conçu pour s’adapter particulièrement à la rugosité de la route. Dans le même temps, une connexion parfaite entre la composition du pneu, créant un effet de ventouse, et la route offre une adhérence exceptionnelle. Les deux facteurs cumulés délivrent des performances d’exception en toutes circonstances : pendant le freinage, en virage et à l’accélération, que la route soit sèche ou humide.

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Design de la bande de roulement : des blocs d’épaulement pour une maniabilité optimale
Pour atteindre de telles performances dans la maniabilité et l’adaptation à une conduite à hautes vitesses, les concepteurs de ce pneu Continental ont fait appel à une nouvelle technologie de vectorisation qui optimise le transfert de force. Cette technologie se retrouve dans plusieurs niveaux de bande de roulement à l’intérieur, à l’extérieur et au centre du pneu. Selon la taille du pneu, trois ou quatre nervures centrales et l’épaulement intérieur permettent un meilleur transfert transversal de la force, une amélioration du lien entre les commandes et l’asphalte. Parce que l’extérieur du pneumatique est soumis à des forces plus importantes que l’intérieur dans les virages, les flancs des nervures sont conçus pour être asymétriques. La stabilité des nervures est augmentée et de plus grandes forces peuvent être transférées. Lorsqu’ils ont travaillé sur l’épaulement extérieur, les concepteurs du pneu ont combiné les différents éléments de bloc pour créer un ensemble plus large. De larges blocs de roulement sont connectés avec les éléments entrecroisés placés sur un second rang. Cela permet aux blocs de roulement de supporter chacun des autres dans les virages rapides et d’offrir un transfert de force latérale optimal.

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Nouveau matériau de renforcement Aralon 350 : une sécurité maximale jusqu’à 350 km/h
Le nouveau SportContact 6 de Continental est conçu pour offrir des performances optimales jusqu’à 350 km/h. Cela signifie qu’il offre des capacités exceptionnelles de freinage, de maniabilité et de tenue de route mais également que sa structure est adaptée à des vitesses particulièrement élevées et à d’importantes forces centrifuges. Pour parvenir à ce résultat, les ingénieurs de chez Continental ont développé une structure inédite qui s’adapte aux forces extraordinaires subies par le pneu, offrant une sécurité maximale de pilotage. Ils utilisent à cette occasion un matériau innovant, l’Aralon 350, développé spécialement pour le SportContact 6, une fibre synthétique à l’intérieur de laquelle deux robustes fils en aramide sont étroitement liés à un fil flexible en nylon. Implantée dans le caoutchouc, cette fibre est placée sous la bande de roulement et rigidifie l’ensemble de la structure. Cette structure agit comme une ceinture en acier et offre un comportement et une sécurité exemplaires à des vitesses pouvant atteindre les 350 km/h.

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Essais routiers en Porsche Macan Turbo et en Audi RS 3 Sportback
A mon arrivée à l’aéroport de Toulon, un grand choix de véhicules sportifs m’attendait tout comme pour la quinzaine d’autres journalistes présents. Au menu: Audi TTS Coupé, Audi RS 3 Sportback, Porsche 911 Carrera S, Porsche Macan Turbo, Honda Civic Type R, Range Rover SVR, BMW 435i pack M, Renault Megane RS Trophy, Jaguar XF.

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Après les formalité d’usage, il était temps de choisir ma première monture pour cette matinée sur routes ouvertes en conditions réelles.

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Le parc de voitures présentes était équipé des pneus ContiSportContact 5P (Range Rover, Porsche) et SportContact 6 (sur les autres). Ne connaissant aucun des deux pneus, l’objectif était de les découvrir pour voir l’évolution vers les dernières nouveautés de la génération 6.

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Après m’être installé au volant de la Porsche Macan Turbo, il était temps de prendre la route sous un temps printanier et ensoleillé. Cela tombe bien, je ne connaissais pas non plus le Porsche Macan Turbo au contraire des 911 testées dans le passé sur piste et sur route.

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En route vers le nord du Var pour plusieurs dizaines de kilomètres d’essais dans divers environnements : ville, nationale, départementale, petites routes sinueuses, …

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Le Porsche Macan était chaussé des pneus ContiSportContact 5P qui ont été homologués par Porsche. Les nouveaux pneus SportContact 6 reprennent les caractéristiques du 5P tout en améliorant certains points comme la maniabilité, la précision de conduite et l’aptitude aux vitesses élevées. Pour développer de telles améliorations – avec un gain de performances pouvant atteindre 14% dans certains cas – les techniciens d’Hanovre ont “réinventé” la composition chimique de la bande de roulement, son design et la structure du pneu.

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Très rapidement, l’une des qualité principale de ce pneu ContiSportContact 5P (CSC 5P) est le silence perçu, même fenêtre ouverte.

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La Porsche Macan, étant un SUV, reste lourde et imposante. Croiser une voiture voire un camion sur ces petites routes est toujours un moment délicat. La réponse du pneu dans les virages et en freinage est excellente. On ressent bien que le pneu ne glisse pas et qu’il n’y a pas d’effet chewing-gum. Le pneu me permet de bien m’inscrire dans la trajectoire souhaitée. On se sent réellement en sécurité, notamment dès que l’on prend des virages plus serrés, pas forcément à hautes vitesses.

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Lors des phases d’accélération, le pneu colle bien à la route. La puissance et le couple énorme se retrouvent ainsi bien transmis au sol via les quatre roues motrices du Porsche Macan Turbo. C’est assez bluffant, mais on verra d’autres choses plus tard…

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Après un sympathique premier parcours provençal en passant par des villages comme Puget-Ville, il était temps de faire une pause pour reprendre des forces et goûter aux produits du terroir.

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Dans l’après-midi, j’ai opté pour la dernière Audi RS 3 Sportback chaussée des nouveaux pneus Continental SportContact 6 (SC 6). C’est l’occasion de réellement tester ces nouvelles gommes dans un véhicule au son envoutant.

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Cette fois-ci, j’ai pris la direction l’Hôtel de Paris à St Tropez, situé à une centaine de kilomètres de ma halte du midi au nord du Var.

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Le temps dans le Sud ce jour là était assez agréable avec des températures douces autour de 20°C tout en ayant un sol mouillé à certains endroits, à cause des pluies de la veille.

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Comme sur le CSC 5P, le Sport Contact 6 est très silencieux : adieu le bruit de la chaussée pouvant parfois être désagréable. C’est assez surprenant et cela s’observe aux premiers tours de roue et à différentes vitesses. Les ingénieurs de Continental ont vraiment bien travaillé ce détail non négligeable, surtout vu que les pneus n’ont pas la technologie Contisilent.

Les kilomètres s’enchainent à divers rythmes, plus ou moins soutenus tout en respectant les vitesses.

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Arrivé au niveau du lac de Carces, une petite halte des convois de bolides fut organisé pour quelques prises de vue et afin de profiter du paysage.

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Les premiers avis des journalistes convergent : le pneu permet vraiment bien d’inscrire la voiture dans la trajectoire voulue et surtout en virage serré. Les technologies Arlon 350, le Black Chili permettant bien d’accrocher (comme une ventouse) le revêtement de la chaussée même humide ainsi que le Vectoring, font leur travail pour obtenir des résultats souhaités.

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Le potentiel de ce nouveau pneu se dévoile au fur et à mesure des kilomètres. Par rapport à son prédécesseur – le 5P – typé encore plus sportif que le 5, le SC 6 est nettement plus sportif, cela se ressent en virage et au freinage. Cette après-midi de conduite sur le SC6 était une expérience de conduite inédite. Je me sentais réellement en sécurité, ce que je n’avais pas ressenti avec d’autres pneus concurrents. La bande de roulement (et notamment son design) a été optimisée sur cette nouvelle génération de pneu sportif afin d’améliorer le transfert des forces et ainsi l’efficacité sur tout type de chaussée et la réactivité en fonction de l’angle de braquage du volant.

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Les essais sur route sont ainsi très concluants sur les 3 aspects : tenue de route, bruit, rigidité du pneu en virage.

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Essais sur piste
Après une journée de conduite sur les petites routes du Var, et après un petit repos bien mérité, direction l’aérodrome de St-Tropez pour la prochaine séance d’essais, cette fois-ci sur piste et de nuit!!!

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En arrivant dans le hall d’accueil, Continental a mis en avant d’autres activités peu connus du grand public : son leadership en tant qu’équipementier automobile dans le domaine de l’électronique, des durites, des distributions, …, dans la conception de semelles de chaussures, notamment pour Adidas et le sponsoring le football avec l’Euro 2016 en France.

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D’ailleurs, la mascotte de l’UEFA nous a rendu visite pour une séance photo assez joviale.

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Avant que le soleil ne se couche, il était temps de découvrir le second atelier plus axé sur les hautes performances. La longue piste de l’aérodrome de St Tropez a été aménagé par Continental pour tester dans les meilleures conditions le potentiel de ce nouveau pneu mais aussi le 5P.

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La vidéo ci-dessous vous montre les deux principaux essais réalisés sur place et de nuit.

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Essai 1 : accélération en début de piste pour slalomer tout en continuant dans cette lancée entre les plots pour ensuite décélérer, freiner légèrement puis prendre un virage serré afin de tester le grip latéral. A la sortie du virage à quasiment 340°, je ré-accélère un peu moins fort pour refroidir un peu les freins puis freinage avant un virage à 90°.

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A sa sortie, je ralentis pour de nouveau accélérer pour me stabiliser à 100 km/h puis freiner aux premiers cônes sur une surface totalement humide jusqu’à m’arrêter totalement. Les voitures s’arrêtent très rapidement tout en restant droite, sauf sur la Honda Civic Type R qui est plus joueuse.

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Et cela plusieurs fois avec diverses voitures. Pour ma part, j’ai opté pour les Porsche Macan Turbo, 911 Carrera S et la Honda Civic Type R.

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Suite à ces différents tests, le constat est clair : ce nouveau pneu Continental SportContact 6 est un pneu qui se situe entre un pneu sportif routier et un pneu semi-slick pour circuit. D’ailleurs ce pneu a été élaboré pour être aussi utilisé sur circuit. Il permet de s’inscrire au millimètre près dans les virages, même lors de changements de cap et de freinages appuyés. Il est ainsi très précis et très réactif, ce qui est très appréciable, notamment lorsque l’on est au volant de voitures sportives qui peuvent parfois ne pas pardonner le moindre écart. Les sensations ressenties sont exceptionnelles.

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Essai 2
Pour mieux se rendre compte de efficacité du Black Chili dans la composition de la bande de roulement, quoi de mieux qu’une accélération avec un véhicule démoniaque aux performances hallucinantes : la Tesla Model S P85D.

J’ai pris le volant de la version sportive de la Tesla Model S pour tester son accélération et ainsi le passage de son énorme couple linéaire entre 0 et 90 km/h sur la route via les 4 pneus. C’est incroyable. L’accélération est démoniaque. La tête et le corps sont totalement plaqués au siège. La voiture est une véritable fusée au décollage ne faisant aucunement patiner les pneus. Les pneus agrippent parfaitement le sol. C’était l’ultime démonstration de Continental montrant que la compagnie allemande a clairement mis la barre très haute en terme de performances pneumatiques.

Le but de ces différents essais était de mettre en avant les caractéristiques principales de ce nouveau pneu : une excellente précision de conduite sur sol sec et un grip sur sol mouillé.

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Reste maintenant à comparer ce nouveau pneu avec ses concurrents pour se faire un avis supplémentaire. Mais ce n’est pas pour tout de suite.

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En résumé
Ce nouveau pneu super sport est particulièrement destiné aux voitures de sport telles que l’Audi R8 ou la Porsche 911 ainsi qu’aux modèles sportifs comme les séries BMW M5 ou Mercedes AMG. La gamme inclut également une référence de pneu dédiée au modèle électrique Tesla S que j’ai pu tester. Continental pense que ce segment de marché va bénéficier d’un succès grandissant et table sur une croissance annuelle proche des 10% sur les différentes tailles du nouveau SportContact 6. Cette nouvelle référence a d’ores et déjà reçu plusieurs marques de reconnaissance par des homologations de la part de constructeurs de renom comme Audi avec son Audi R8 V10 plus et son TTS, Honda avec sa Civic Type R, prochainement Porsche, …

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En proposant ce pneu été qui est dorénavant commercialisé en 41 dimensions (pour des jantes d’un diamètre de 19 à 23 pouces et prochainement en 18 pouces), Continental renforce ainsi sa gamme haute performance avec un pneu aux performances exceptionnelles, permettant de rouler serein en toute sécurité. Continental joue ainsi dans la cours restreinte des pneus U-UHP avec pour concurrents les Michelin Pilot Super Sport et PS4, les Bridgestone R050 et les Dunlop SportMax.

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Si vous recherchez un pneu très performant, très sécuritaire et donnant du plaisir à la conduite, le Continental SportContact6 est fait pour vous.

Un grand Merci à toute l’équipe de Continental France pour ces essais.

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Passionné de tout ce qui roule, vole et flotte.

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