01 juin 2020

Rétromobile 2017 – Horch 853 A Cabriolet de 1938

Rétromobile 2017 – Horch 853 A Cabriolet de 1938

Horch, marque qui a donné naissance à Audi via son fondateur – August Horch – était représentée au salon Rétromobile 2017 via un superbe exemplaire sur le stand Artcurial : la Horch 853 A Cabriolet de 1938, châssis n° 854192A.

On connaît l’histoire de cette voiture à partir de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle elle a été réquisitionnée par l’armée allemande de la faction nord (Heeresabschnitt) pour le compte de ses Généraux. Elle est ensuite restée dans un pays balte, Lituanie ou Estonie, jusqu’à la chute du mur de Berlin.

Elle a été alors découverte par un collectionneur du nom de Lechtermann, qui l’a confiée pour une restauration complète aux meilleurs artisans d’ex-Allemagne de l’Est, des spécialistes ayant travaillé pour l’usine Horch qui était basée à Zwickau. Tous les travaux de restauration sont complètement documentés par des factures, photos et autres éléments.

Le système de graissage central a été débranché car son efficacité ne semblait pas évidente, en regard des nuisances qu’il provoquait, mais il peut être réactivé. Plus récemment, tout le système de transmission a été remis en état avec des pièces d’origine : boîte de vitesses et pont arrière. Il faut d’ailleurs noter que cette Horch 853 A est une des rares à bénéficier de la boîte de vitesses « A », conçue pour les « Autobahnen » (autoroutes) allemandes naissantes. Elle comporte un dernier rapport permettant de maintenir une vitesse élevée sans fatiguer le moteur.

De plus, pour faciliter la conduite, une assistance électrique de direction a été installée par l’actuel propriétaire. Elle bénéficie de la présence d’une dynamo très puissante, qui était utilisée pendant la guerre pour alimenter les systèmes de transmission radio dont l’armée faisait usage.

Son propriétaire a fait l’acquisition de cette voiture en 2007 et l’a confiée aux meilleurs ateliers pour ses travaux d’entretien et de réparation. Il a participé à plusieurs rallyes, dont certains sur des destinations particulièrement exotiques, comme le Paris-Deauville, le Pékin-Shanghai et l’Imperial en Afrique du Sud en 2016 pour lequel sa fiabilité a été sans reproche. A la suite de ce rallye les pneumatiques ont été remplacés.

Cette voiture est aujourd’hui dans un état splendide. La peinture rouge deux tons lui sied à merveille, encore rehaussée par les chromes et enjoliveurs qui ne présentent pas de défaut. A l’intérieur, la sellerie rouge fait honneur au confort et au luxe qui caractérisait cette voiture et qui se manifeste en particulier sur le tableau de bord en bois vernis et ses instruments spécifiques. La banquette arrière est spacieuse et peut accueillir confortablement deux personnes, ce qui permet d’agréables balades familiales.

Avec leur moteur huit-cylindres en ligne 5 litres, affichant une rare sophistication technique et concurrentes directes des Mercedes, les Horch 853 et 853 A sont aujourd’hui considérées parmi les voitures les plus luxueuses et raffinées de la fin des années 1930. Celle présentée en est un des plus beaux exemples.

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