26 septembre 2022

Essais des pneus Nokian Powerproof SUV & Wetproof SUV – Des pneus été adaptés aux SUV

Essais des pneus Nokian Powerproof SUV & Wetproof SUV – Des pneus été adaptés aux SUV

Pour le lancement de nouveaux pneus dédiés aux SUV, Nokian Tyres – le fabricant finlandais de pneumatiques – nous a conviés à venir découvrir les pneus été Nokian Wetproof SUV et Nokian Powerproof SUV et surtout les essayer au cœur des Alpes autrichiennes dans le Tyrol. Comment se comportent-ils et sont-ils intéressants?

Nouveaux pneus Nokian Wetproof SUV et Nokian Powerproof SUV
De nombreux investissements ont été réalisés pour hisser les pneus Nokian dans le segment premium avec le développement de nouvelles technologies innovantes présentes sur les derniers pneus de la marque finlandaise : une nouvelle usine de pneus aux États-Unis et un centre de développement à côté de Madrid en Espagne avec des pistes d’essai.

Avec ces deux nouvelles gammes de pneus été, Nokian souhaite augmenter de 50% sa part de marché en Europe centrale au cours des cinq prochaines années. Ce pari est osé car ce n’est pas facile avec la concurrence déjà présente. La stratégie de Nokian est de cibler les voitures haut de gamme et sportives, notamment les SUV qui sont de plus en plus populaires. Et c’est assez réussi avec les deux nouveaux pneus développés.

La marque finlandaise Nokian Tyres cible le segment haut de gamme en déclinant ses pneus été Wetproof et Powerproof pour les SUV de plus en plus présents sur le marché européen.

Les SUV étant plus lourds que les autres voitures, les pneus doivent offrir plus de résistance. Nokian a ainsi renforcé les flancs des pneus avec de la fibre d’aramide, que l’on trouve dans les gilets pare-balles. Cette technologie permet de protéger le pneu face aux frottements le long des trottoirs mais aussi lors des passages dans des nids de poule.

L’autre point commun entre les deux pneus est la bande de roulement divisée en deux parties : la partie intérieure avec une gomme plus tendre sert à évacuer l’eau sur sol mouillé et lors de pluie alors que la partie extérieure sert à l’adhérence et à la maniabilité dans les virages, avec quelques rainures et une gomme plus dure pour une conduite plus sportive.

Malgré l’utilisation de technologies communes, les deux pneus sont différents sur de nombreux points.

Le Nokian Wetproof SUV est destiné à des SUV citadins et de tailles moyennes alors que le pneu Nokian Powerproof SUV est réservé aux SUV sportifs comme le Porsche Cayenne et l’Audi Q7.

La bande de roulement de chaque pneu est différente, avec plus de rainures drainant l’eau sur le Wetproof SUV et une bande de roulement avec la technologie Dynamic Grip sur le Porwerproof SUV pour une meilleure adhérence. En plus, le pneu Nokian Wetproof SUV offre une technologie permettant d’évacuer les cailloux pour éviter qu’ils restent coincer dans les rainures de la bande de roulement. La technologie Coanda permet également de mieux drainer et évacuer l’eau du pneu. Venant renforcer l’excellente maniabilité et les propriétés sur sol mouillé, le concept Responsive Lock (concept de verrouillage dynamique) soutient les nervures longitudinales tout en permettant à l’eau de s’écouler plus librement hors du pneu.

Essais dans le Tyrol Autrichien à Seefeld
Après la théorie, passons à la pratique avec des essais dans le Tyrol autrichien à Seefeld où Nokian nous a conviés afin de découvrir ces deux nouveaux pneus et surtout les tester sur des routes de montagne et en vallée afin de se rendre compte de leur potentiel.

Les montures mises à dispositions étaient des Mercedes GLC 220 d 4Matic avec des jantes en 17 et 19 pouces (chaussées respectivement de pneus Nokian Wetproof et Nokian Powerproof).

Pneu Nokian Wetproof
Après un briefing sur le parcours proposé dans un cadre magnifique au cœur des Alpes, il était temps de prendre le volant d’un premier SUV blanc chaussé de pneus Nokian Wetproof (en 17 pouces) destinés à des petits et moyens SUV qui n’ont pas de vocation sportive.

La météo du jour offrait un ciel assez couvert avec quelques gouttes de pluie par endroit et une température avoisinant les 12°C. La première partie de nos essais s’est fait sur route puis en tout-terrain (léger) afin de tester l’adaptabilité de ces pneus, vu qu’ils sont destinés aux SUV.

Dès les premiers kilomètres parcourus, les pneus Nokian Wetproof SUV en 17 pouces se révèlent assez silencieux et performants, notamment sur chaussée sèche.

Dès la montée vers l’une de nos étapes en altitude, la route devenait de plus en plus sinueuse, permettant une conduite précise et rapide grâce au grip des pneus et à la nouvelle bande de roulement en 2 parties permettant une grande stabilité.

Malheureusement, la pluie n’était alors pas au rendez-vous afin de tester la tenue de route sur sol mouillé et notamment la bonne évacuation de l’eau.

En terme de freinage, notamment d’urgence, le SUV se comportait très bien avec des distances de freinage optimale et une bonne tenue de cap. L’idéal aurait été de tester le freinage et le comportement en virages serrés sur piste humide.

En tout-terrain, le pneu accroche bien, évacuant bien les petites pierres des rainures principales de la bande de roulement, utile pour éviter les crevaisons. Le tout-terrain n’est pas son objectif mais c’était très tentant dans un paysage s’y prêtant.

Pneu Nokian Powerproof
Après un échange de voitures, il était temps de tester le second pneu dédié aux SUV sportifs et plus gros : le Nokian Powerproof. Le véhicule étant le même, la taille passant à 19 pouces. Ce pneu à l’ADN plus sportif est assez différent du premier.

En montagne, les routes sont plus sinueuses et plaisantes. C’est le terrain idéal pour tester les limites d’un pneumatique que cela soit en appui latéral dans les virages qu’en freinage et en précision de conduite.

Nous n’avons pas été déçus! La Mercedes GLC mise à disposition n’avait pas de châssis pneumatique mais des suspensions basiques. Ce n’était pas le SUV sportif recherché mais il a permis de se faire une première idée des performances des pneus.

La différence entre les deux types de pneus se ressent rapidement en terme de maniabilité et de grip. Dès les premières courbes, le Powerproof SUV se montre très incisif et répond parfaitement aux attentes du conducteur en répondant aux mouvements du volant de manière très précise.

A chaque virage sur des routes en altitude (max 2 020 m), le changement de cap est net et précis. Faire grincer les pneus Nokian Powerproof était assez difficile, ce qui était un bon point en terme de grip.

Rapidement, on prend confiance dans le pneu UHP, permettant plus de liberté confirmant le sentiment de sécurité et de grip, notamment en virages soutenus. La maniabilité est très bonne, se rapprochant fortement des concurrents de rang 1 comme Michelin ou Continental. Cela s’est confirmé sur différents types de revêtements parfois bosselés.

La conduite sur chaussée humide n’a été possible qu’en fin de parcours en zone urbaine nous empêchant de nous faire un réel avis dessus.

La participation du double champion du monde de Formule 1, Mika Hakkinen, dans le développement de ce pneu sportif pour les SUV se ressent dans la conduite, ce qui était très plaisant sur ces routes montagneuses.

Conclusion
Chaque pneu a sa cible de véhicules et de conduite. Les Nokian Wetproof sont plus axés sur les SUV citadins et de tailles moyennes afin d’offrir une sécurité maximale en toutes situations estivales et notamment, par beau temps et ensoleillé mais aussi par de grosses averses alors que les Nokian Powerproof sont destinés aux SUV plus gros et sportifs au tempérament plus joueur.

Ces deux essais sont assez probants, montrant des performances élevées de ces pneus, notamment lorsque l’on a une conduite assez sportive et soutenue. Le grip est très présent tout comme la faible émission sonore des pneus. Nokian avait d’ailleurs mandaté le TÜV Süd en Allemagne pour comparer les performances des pneus Wetproof et Powerproof par rapport à certains des concurrents premium. Les résultats de certaines performances confirment la compétitivité des pneus, offrant ainsi un très bon rapport qualité/prix et performances.

Pour un premier essai de pneus Nokian, ce fut très positif. Nous allons d’ailleurs aller plus loin avec un essai l’hiver prochain d’un pneu Nokian sportif hivernal sur des milliers de kilomètres.

Ces deux gammes de pneus seront commercialisées en Europe centrale au printemps 2020 à des tarifs plus attractifs que les concurrents comme Michelin, Goodyear ou Continental.

Photos : 4Legend.com / Nokian Tyres

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