Livres « Works Porsche 956 – The definitive story » Vol. 1 & Vol. 2 de Serge Vanbockryck

Livres « Works Porsche 956 – The definitive story » Vol. 1 & Vol. 2 de Serge Vanbockryck

Edité par Porter Press International via deux volumes disposés dans un étui rigide, voici un ensemble d’ouvrages à se procurer d’urgence : « Works Porsche 956 – The definitive story » de Serge Vanbockryck, une véritable bible sur l’histoire de la légendaire Porsche 956 engagée officiellement dans de nombreuses courses automobiles dans les années 1980.

La bible sur les Porsche 956 d’usine
Apparue en 1982, la Porsche 956 est devenue la voiture de course la plus victorieuse de l’histoire du constructeur automobile de Stuttgart-Zuffenhausen. Au cours de la décennie suivante, la 956 et sa dernière version à empattement long, la 962, ont remporté consécutivement cinq championnats du monde, ainsi que toutes les courses de voitures de sport du monde comme les 24 Heures du Mans à sept reprises, les 24 Heures de Daytona à six reprises et les 12 Heures de Sebring à quatre reprises, plus 39 événements de championnats du monde et 55 courses IMSA.

Les principales victoires de la Porsche 956 ont presque toujours été réalisées avec les couleurs emblématiques blanc et bleu du sponsor Rothmans.

Cette voiture de course mythique n’avait pas à ce jour de livre complet traitant de son histoire passionnante : de son développement, de ses participations dans différentes saisons avec ses nombreuses victoires jusqu’à sa retraite.

La publication de ces nombreuses informations avec des photos inédites sont le fruit d’un long travail de recherche qui a duré 30 ans et compilé dans ces deux livres par l’auteur Serge Vanbockryck.

Ses recherches minutieuses pour ce livre ont notamment consisté à parcourir des milliers de pages de documents d’époque conservés dans les archives de Porsche à Stuttgart et à interroger des dizaines de personnes. Le résultat est le récit de l’histoire complète de la 956 avec de nombreux détails sans précédent.

Serge Vanbockryck a débuté sa carrière à la fin des années 1980 en tant que journaliste et photographe, couvrant les courses d’endurance pour des journaux et des magazines européens. Au milieu des années 1990, il quitte le journalisme pour les relations publiques et le marketing en travaillant pour la Formule 1, le Championnat du Monde des Rallyes et au Mans avec des marques telles que Marlboro, Lucky Strike et Toyota. Depuis 2000, Serge Vanbockryck est coordinateur des relations publiques en Europe pour les programmes Cadillac LMP, Corvette GT et Chevrolet WTCC de GM. Il contribue régulièrement au magazine mensuel britannique Racecar Engineering et au mensuel allemand Sport Auto, et est co-auteur des programmes officiels du Porsche Rennsport Reunion.

Deux livres ultra complets
Divisé en 2 livres, de nombreux thèmes y sont abordés principalement de manière chronologique.

Volume 1
Le premier livre débute en mettant en avant l’histoire de Porsche en courses automobiles au cours des 30 années précédant l’introduction de la 956, des 356 engagées au Mans en passant par les légendaires 917 du début des années 1970 jusqu’à l’ère des 911 Turbo. L’évolution des motorisations est relatée, passant du Flat 4 au Flat 12 et en arrivant sur les moteurs turbo.

Le second chapitre présente la conception et le développement de la Porsche 956, grâce aux travaux de Norbert Singer et de son équipe. Toutes les étapes y sont présentées, notamment via les essais en soufflerie et la construction de prototypes et même les essais sur la piste de Weissach. De nombreuses photos et informations inédites sont présentées dans cette partie captivante et instructive.

La saison 1982 est la prochaine étape : les débuts de la Porsche 956 en endurance dans l’ère du groupe C. Sa première apparition via le châssis 956001 a eu lieu le 16 mai 1982 aux Six Heures de Silverstone. Les victoires sont arrivées rapidement, notamment avec les trois premières places aux 24 heures du Mans et en remportant les titres constructeurs et pilotes du championnat du monde d’endurance.

La saison 1983 est ensuite abordée. Porsche l’a dominée et a conservé ses titres de champion grâce à un travail constant de remise en question des performances aérodynamiques de la voiture. Cela a permis aux 956 d’avoir une longueur d’avance sur leurs concurrents au cours des premières années de l’ère du groupe C. A partir de 1983, des équipes clientes ont pu acheter des 956 et les engager de manière privée. Les mises à jour de ces voitures n’étaient pas aussi régulières que celles engagées par l’usine, afin de garder un avantage certain.

Chaque course est expliquée, offrant au lecteur beaucoup de photos et de détails tout comme des commentaires et des interviews de pilotes et d’ingénieurs de l’époque.

Volume 2
De la même manière que le premier volume, le second livre présente les saisons 1984 et 1985 en décrivant chaque course et les illustrant par de nombreuses photographies venant de différentes sources, amenant une variété des images.

Alors que Porsche a boycotté les 24 Heures du Mans 1984 suite à des modifications du règlement, les Porsche 956 continuaient a être engagées dans différents championnats d’endurance.

La saison 1985 a été la transition vers la 962 qui était de plus en plus engagée en course, bien que des 956 avaient des rôles secondaires.

Une grande partie de ce second volume est dédié aux différentes personnalités Porsche qui ont œuvré sur le projet 956 : les ingénieurs Norbert Singer et Roland Kussmaul ainsi que les pilotes Jacky Ickx, Derek Bell, Jochen Mass, Vern Schuppan, Stefan Bellof, Al Holbert, Jürgen Barth, Hurley Haywood, Hans Stuck, John Watson et Henri Toivonen.

Pour clôturer l’histoire de la Porsche 956, le second livre présente les différents châssis et les spécifications techniques de chaque voiture. Cette partie du livre est très intéressante, compilant des informations récoltées dans les archives Porsche et durant l’implication de l’auteur durant de nombreuses années lors des différentes courses.

Cet ouvrage ne serait pas complet sans raconter le partenariat iconique entre Porsche et Rothmans tout comme l’utilisation de Porsche 956 dans des tournages de films avec des caméras embarquées.

Mon avis
L’histoire de la Porsche 956 a déjà été le sujet de quelques livres. Mais c’est la première fois qu’un livre (plutôt 2) raconte l’histoire de ce véhicule de course avec autant de détails et de photos.

L’auteur a réellement mis à disposition ses connaissances du véhicule et de son expérience sur les pistes de course durant les années 1980 afin d’offrir un contenu de qualité et très complet.

Ce livre en 2 volumes est le second titre de la série Ultimate de Porter Press International. Le premier est l’excellent livre « John Fitzpatrick Group C Porsches – The Definitive Story » de Mark Cole qui traite de l’engagement des Porsche 956 et 962 en Groupe C par John Fitzpatrick.

L’auteur Serge Vanbockryck a un style d’écriture plaisant (en anglais), très facile et agréable à lire. Chaque chapitre est parfaitement illustré de documents notamment photographiques permettant de bien s’immerger dans l’ambiance des courses de l’époque.

Avec 1 632 pages et plus de 850 photos, les deux volumes sont incroyablement riches en informations, permettant d’apprendre énormément sur l’histoire de la Porsche 956. De nombreux détails et anecdotes permettent d’apprécier le travail impressionnant de recherche d’informations et de leur compilation par l’auteur.

Ce livre haut de gamme est en édition limitée, disponible à 956 exemplaires numérotés et au prix de d’environ 523 euros. Les couvertures sont recouvertes de cuir et de tissu de haute qualité tout comme la reliure rigide permettant de ranger facilement les deux volumes tout en les protégeant.

Je ne peux que vous conseiller de l’acquérir ou de vous le faire offrir pour Noël, de nombreux passionnés et propriétaires de Porsche 956 l’ayant déjà commandé.

Si vous aimez ce projet, sachez que ce n’est pas fini. Un troisième opus de la collection Ultimate arrivera en 2020 afin de présenter les Porsche 962 d’usine, toujours chez Porter Press International.

Ce livre est disponible auprès de l’éditeur Porter Press International, dans les libraires spécialisées et sur Amazon :

Caractéristiques
832 pages (Vol. 1) & 800 pages (Vol. 2)
Plus de 850 photos en noir & blanc et en couleur
Auteur : Serge Vanbockryck
Dimensions : 25,4 x 35,9 x 9,9 cm (étui rigide), 25,2 x 34,7 x 4,7 cm (livres)
Langue : Anglais
Publication : Septembre 2019
Édition limitée : 956 exemplaires numérotés
Éditeur : Porter Press International
ISBN : 978-1-907085-98-7
Prix : 523 euros TTC (450 Livres)

Photos : 4Legend.com

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Passionné de tout ce qui roule, vole et flotte.

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