IAA 2021 – Continental Conti GreenConcept : un concept de pneu durable

IAA 2021 – Continental Conti GreenConcept : un concept de pneu durable

Continental a dévoilé un nouveau concept de pneu innovant lors du salon automobile l’IAA Mobility 2021 à Munich : le Conti GreenConcept. Cette étude conceptuelle du fabricant de pneus haut de gamme allemand s’appuie sur les approches technologiques actuelles et émergentes de l’ingénierie de pneus durables pour les voitures particulières, comme un autre exemple des activités de grande envergure de Continental dans la poursuite de la durabilité. L’objectif du concept intégratif et durable de Continental : minimiser la consommation de ressources à chaque maillon de la chaîne de valeur du pneu. À ce titre, l’étude a abordé tout : de l’approvisionnement en matières premières aux différentes étapes de la production et même aux moyens de prolonger la durée de vie du pneu. Les ingénieurs de développement et les experts en matériaux de Continental ont saisi l’occasion et ont trouvé des solutions novatrices à chacun de ces trois défis. Le résultat est un pneu composé d’un pourcentage particulièrement élevé de matériaux traçables, renouvelables et recyclés, doté d’une conception innovante et légère qui préserve les ressources précieuses et d’une durée de vie prolongée grâce à une bande de roulement renouvelable.

Plus de 50% de matières premières durables utilisées
De toutes les matières premières utilisées dans la fabrication du pneu Conti GreenConcept, plus de la moitié sont issues de sources renouvelables ou recyclées. Pour toutes ses usines de production de pneus, Continental vise une transition complète vers des matières premières durables d’ici 2050 au plus tard. Le fabricant de pneus haut de gamme définit comme « durables » tous les matériaux qui proviennent de cycles en boucle fermée, n’ont pas d’effets nocifs sur les personnes ou l’environnement, et sont approvisionnés de manière responsable et neutres pour le climat dans l’ensemble de leurs chaînes d’approvisionnement.

Conti GreenConcept se compose également de 35% d’énergies renouvelables. Parmi les biomatériaux utilisés figurent le caoutchouc naturel de pissenlit, le silicate de cendre de balle de riz et les huiles et résines végétales, le tout conduisant à une réduction significative des matériaux à base de pétrole brut. En plus du caoutchouc naturel, les usines mondiales de fabrication de pneus de Continental utilisent déjà largement divers autres matériaux tels que le caoutchouc recyclé ou les huiles végétales. Pour Continental, cela a longtemps été une priorité absolue non seulement d’utiliser des matériaux durables dans la fabrication de ses pneus, mais aussi de favoriser la culture et le traitement de ces matériaux. Par exemple, avec des partenaires sur son site d’Anklam, en Allemagne, Continental mène des recherches intensives sur l’utilisation du pissenlit russe. L’objectif est de pouvoir cultiver du caoutchouc naturel à proximité immédiate des usines de pneus de l’entreprise afin à la fois de réduire les émissions de carbone du transport longue distance et de conserver des ressources précieuses.

Déploiement de la technologie « ContiRe.Tex » : polyester issu de bouteilles PET recyclées
Conti GreenConcept se compose également de 17% de matériaux recyclés, à savoir de l’acier récupéré et du noir de carbone récupéré, ainsi que, une première dans l’industrie, du polyester provenant de bouteilles en plastique recyclées pour la carcasse du pneu. Continental envisage le déploiement progressif de sa technologie ContiRe.Tex à partir de 2022, ouvrant ainsi la voie à la fabrication de pneumatiques à partir de fils polyester issus de bouteilles PET recyclées. Le processus de recyclage se passe des étapes de traitement chimique intermédiaires habituelles, et le fil de polyester résultant est alors rendu fonctionnellement capable de supporter les forces mécaniques élevées auxquelles les pneus sont soumis. Dans le cadre du processus dit d’upcycling, les bouteilles PET usagées ont une nouvelle vie en tant que matériau polyester haute performance. Les pneus de voiture de tourisme conventionnels se composent d’environ 400 grammes de fil de polyester chacun. Lors de la fabrication d’un ensemble de quatre pneus, plus de 60 bouteilles en PET recyclé (polyéthylène téréphtalate) peuvent être réutilisées. L’utilisation de polyester recyclé marque une autre étape majeure de Continental sur la voie de la fabrication circulaire pour tous ses produits pneumatiques.

Une autre partie de l’équation de durabilité du Conti GreenConcept est le mélange spécial de matériaux rendu possible par COKOON – une technologie pour le collage écologique de renforts textiles avec des composés de caoutchouc développée par Continental en partenariat avec Kordsa. Dans un esprit de collaboration open source, les deux partenaires mettent gratuitement cette technologie à disposition de tous les acteurs de la filière pneumatique depuis 2019.

Concept de véhicule intelligent basé sur une conception légère économe en ressources
Outre son pourcentage élevé de matériaux renouvelables et recyclés, le Conti GreenConcept place également la barre plus haut en termes de technologie légère innovante. Le pneu ne pèse que 7,5 kilogrammes, ce qui le rend jusqu’à 40% plus léger que les pneus conventionnels. Cette réduction de poids a été rendue possible par un dessin de bande de roulement optimisé, un flanc spécial et une nouvelle conception de carcasse avec un noyau optimisé en termes de poids. Dans l’ensemble, les choix de conception effectués conduisent à une consommation de ressources nettement inférieure et à une conduite plus durable.

Grâce à sa conception légère, Conti GreenConcept est particulièrement destiné à être utilisé dans les véhicules intelligents de nouvelle génération équipés de capteurs et de disques économes en ressources. En surveillant de manière prédictive leur environnement, les capteurs de ces véhicules fournissent aux conducteurs les informations dont ils ont besoin pour une conduite anticipée, ce qui permet d’utiliser des pneus de plus en plus légers et respectueux des ressources.

Résistance au roulement encore plus faible grâce à l’optimisation des matériaux
La bande de roulement spécialement conçue de Conti GreenConcept offre une plus grande marge de sécurité que les pneus conventionnels avec la même profondeur de bande de roulement. Les matériaux utilisés dans la bande de roulement ont également été optimisés, réduisant ainsi davantage le poids du pneu et, par conséquent, la résistance au roulement. Des mesures internes révèlent que la résistance au roulement de Conti GreenConcept est d’environ 25% inférieure à la classe « A » – c’est-à-dire la meilleure note possible – selon le système d’étiquetage des pneus de l’UE. Une faible résistance au roulement signifie une consommation d’énergie réduite, conduisant ainsi à une amélioration mesurable en termes d’impact environnemental. Dans le cas des véhicules à combustion interne, cela signifie un kilométrage plus important et des émissions de carbone plus faibles ; pour les véhicules électriques, il en résulte une autonomie étendue. Les calculs de Continental – qui ont été validés par les principaux constructeurs automobiles – montrent qu’une réduction de 25% de la résistance au roulement peut entraîner une autonomie jusqu’à 6% plus importante pour les véhicules électriques.

Bande de roulement spéciale capable de multiples renouvellements
Le caoutchouc naturel utilisé pour le composé de bande de roulement Conti GreenConcept est 100% de caoutchouc naturel Taraxagum. En tant que capacité spéciale, le concept de pneu peut être rechapé plusieurs fois, avec un investissement minimal en termes de temps et de matériaux. La ligne de base de la bande de roulement de couleur verte marque la transition de la bande de roulement à la carcasse. Les structures non endommagées peuvent être réutilisés plusieurs fois. De cette façon, les précieuses matières premières qui y sont intégrées peuvent être réutilisées. Si une bande de roulement est renouvelée trois fois, par exemple, cela divise par deux la quantité de matière utilisée pour une carcasse en termes de kilométrage total.

De plus, un capteur Continental de dernière génération à l’intérieur du pneu permet une conduite prédictive grâce à une surveillance continue de la température, de la pression et de la profondeur de la bande de roulement. Cela donne aux conducteurs une contribution supplémentaire afin qu’ils puissent faire des choix éclairés, favorisant ainsi une conduite respectueuse des ressources.

Photos : 4Legend.com / Continental

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