Chantilly 2017 – Horch 853 Coupé Manuela Replica de 1937

Chantilly 2017 – Horch 853 Coupé Manuela Replica de 1937

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Pour ma première participation au Chantilly Arts & Elegance 2017, j’ai été gâté. Passionné depuis une vingtaine d’années de la marque Horch et notamment du modèle 853 que je considère comme l’une des plus belles voitures de tous les temps, deux modèles de Horch 853 exceptionnelles étaient mis en vente par Bonhams au château de Chantilly dont une exceptionnelle Horch 853 Coupé Manuela Replica de 1937 faite par la société Horch Classic juste avant sa faillite.

Histoire de la Horch 853 Coupé Manuela de Bernd Rosemeyer
Dans l’histoire de Horch, il n’y a eu qu’une seule Horch 853 Coupé construite en 1937 par Horch (faisant alors partie d’Auto union comme Audi, Wanderer et DKW) et carrossée spécialement par Erdmann & Rossi. Cette voiture unique – sur base de Horch 853 et motorisée par un moteur 8 cylindres en ligne – a spécialement été constuite pour le célèbre pilote de voitures de course Auto Union: Bernd Rosemeyer (ci-dessous en photo à côté de sa voiture).

Cette voiture fut affectueusement surnommée Manuela, du prénom de l’épouse de Bernd Rosemeyer. La beauté et l’élégance de cette unique Horch est indescriptible. Malheureusement, cette voiture fut totalement détruite et elle reste considérer comme l’une des plus belles voitures construites.

Histoire de ce modèle
Ce modèle d’une couleur noir (et non grise comme l’originale) est une excellente réplique sur la base d’une vraie Horch 853 Cabriolet de 1937, portant le numéro de châssis 853433. Après la seconde guerre, cette voiture se retrouva en Biélorussie, l’une des prises des généraux russes. De là elle fut vendue en 1998 à son propriétaire suivant en Ukraine. Cette Horch est restée en Ukraine sept années encore avant de revenir en Allemagne.

Appel Klassiker a acheté la voiture en 2005 et, après des recherches approfondies, s’est lancé dans sa restauration et sa reconstruction en version Coupé Manuella afin de rendre à la voiture sa gloire passée. La tâche de cette reconstruction a été confiée à l’ancienne société Horch Classic de Stuttgart, aujourd’hui disparue. Pour ceux qui nous suivent depuis un certain temps, vous aviez pu découvrir le projet de la Horch 853 Coupé et son évolution via différents reportages lors de différentes éditions du salon Techno Classica d’Essen.

Une forme en bois de la carrosserie a d’abord été construite puis elle a été recouverte de tissu pour mieux apprécier les lignes et les comparer à celles que l’on voyait sur les photographies. À l’aide de patrons en bois, la structure de bois de la carrosserie a été recréée, alignée au laser et installée sur le châssis. Les panneaux de carrosserie et les portières en métal ont également été minutieusement recréés, puis fixés au cadre en bois et soudés. On a utilisé la même méthode pour le capot et les ailes avant et arrière, d’abord un patron en bois, puis la mise en forme du métal et la soudure.

Le châssis a été sablé et mesuré à l’aide de niveaux laser. De nombreuses soudures anciennes ont été refaites et le châssis renforcé partout où le métal semblait trop mince ou oxydé. Une fois terminé le châssis a été apprêté et peint et les cavités scellées avec une cire protectrice. Après sa mise en apprêt, la carrosserie a reçu plusieurs couches de peinture avec une dernière couche de vernis pour donner de la profondeur. Un filet turquoise a ensuite été appliqué à la main. De nouvelles moquettes – avec passepoil en cuir turquoise – ont été installées à l’intérieur qui est garni de cuir noir.

Après de nombreuses recherches, un authentique toit ouvrant Gülde a été trouvé, nettoyé et adapté pour être mis en place.

Les lignes de la carrosserie ne sont pas dénaturées par une ouverture de coffre ; il y a suffisamment de place pour les bagages derrière les sièges où deux authentiques valises ont été installées, retenues par des courroies en cuir.

La petite lucarne arrière s’entrouvre.

Le moteur, les essieux avant et arrière, le différentiel, la boîte de vitesses et la direction ont été démontés, mesurés et révisés quand c’était nécessaire. Le moteur a été complètement démonté et chaque pièce mesurée et vérifiée. De nouveaux roulements et de nouveaux pistons ont été installés et l’arbre à cames et les commandes de soupapes rénovés. Des joints de guides de soupapes neufs et des joints radiaux modernes ont été installés sur le moteur à l’avant et à l’arrière.

Le vilebrequin a été équilibré, ainsi que le volant moteur. Passé au banc pendant un vingtaine d’heures avant d’être réinstallé dans la voiture, le moteur tourne avec douceur, tandis que la boîte à cinq rapports accroît encore le plaisir de conduite et permet de garder un régime de croisière assez bas. Un nouveau faisceau électrique a été refait, recouvert de coton tissé pour reconstituer l’apparence de l’original. Il va sans dire que les éléments de sécurité de la direction et des freins hydrauliques ont également été refaits.

Quelques autres exemplaires de Horch 853 Coupé Manuela Replica toujours sur base de vraies Horch 853 ont été réalisées par Horch Classic. Il y en aurait moins de 5 de faite, mais malheureusement pas scrupuleusement identiques à l’original.

Cette voiture exceptionnelle, qui n’a pas trouvé preneur, était l’une des pièces les plus attirantes de cette édition 2017 du Chantilly Arts & Elegance 2017.

Photos: 4Legend.com / AUDI AG

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