Essais des nouveaux pneus Pirelli P Zero sur des supercars, des sportives et des berlines

Essais des nouveaux pneus Pirelli P Zero sur des supercars, des sportives et des berlines

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Après vous avoir présenté la nouvelle génération de pneus Pirelli P Zero, il est temps de passer aux essais sur différentes voitures sportives voire très sportives. Cette journée d’essais sur circuit et sur route ouverte dans la région de Reims m’a permis de me faire une première idée très positive de ces nouveaux pneus sportifs qui sont une référence sur le marché.

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Pour les 30 ans de ce pneu mythique, Pirelli a fait fort en dévoilant non pas un pneu mais plutôt trois : un pour les voitures sportives, un pour les berlines hautes performances et le nouveau P Zero Corsa, parent proche des pneus de Formule 1, pour les supercars.

Aujourd’hui le P Zero est la marque qui désigne tous les pneus de compétition, des Grand Prix aux championnats de voitures de tourisme en passant par les rallyes. Il est aussi la carte d’identité des pneus route les plus performants et garantit un plaisir absolu de conduire au volant des véhicules les plus spacieux et exigeants.

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Pour me le démontrer, Pirelli m’a convié fin mai 2016 avec d’autres journalistes à des essais hors du commun dans la région de Reims. Pour la présentation de ces nouveaux P Zero, Pirelli France n’a pas lésiné sur les moyens pour mettre à disposition une belle flotte de voitures sportives : Ferrari, Porsche, Lamborghini, Audi, Mercedes AMG, Jaguar, Maserati, BMW, Seat.

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Les essais s’articulaient autour de 2 types de pneus Pirelli P Zero : la version pour les berlines premium et la version pour les sportives. La version pour les supercars, le P Zero Corsa, n’était malheureusement pas présente pour l’essayer. Cette version ultime est destinée notamment aux Lamborghini Aventador, Pagani Huayra et McLaren 570S.

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Essais du Pirelli P Zero sur circuit
Après une présentation des nouveaux pneus, nous avons pu découvrir les véhicules mis à disposition pour essayer ces pneus sur circuit à travers différents ateliers.

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Pour l’occasion, Pirelli a sorti la cavalerie : Ferrari 488 GTB, Porsche 911 Carrera & Carrera S, Lamborghini Huracan Spyder, Audi R8 V10 plus, Jaguar F-Type R, Mercedes AMG GT S, Audi RS 3, Seat Leon Cupra, Mercedes A45 AMG.

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Une Ferrari LaFerrari était également présente en exposition.

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Atelier Slalom
Ce premier atelier a pour but de tester l’adhérence et la précision du nouveau pneu Pirelli P Zero dans les virages, à un rythme soutenu, sur sol sec et mouillé.

Pour ces essais, j’ai eu l’occasion de tester les pneus à bord de la nouvelle Porsche 911 Carrera et l’Audi RS 3 Sportback. Une Mercedes A45 AMG et une Seat Leon Cupra étaient également disponibles.

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Le premier slalom avait pour but de prendre des virages les plus larges possibles entre les cônes pour tester la précision des pneus et leur accroche sur un sol sec. Ce slalom se faisait à une vitesse + ou moins stabilisée d’au minimum 70 km/h.

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Après un départ arrêté, que cela soit sur la Porsche 911 Carrera qui est une propulsion et sur l’Audi RS 3 Sportback qui est une quatre roues motrices, le nouveau pneu Pirelli P Zero se révèle très précis et accrocheur. La voiture ne part pas en survirage ou en sous-virage. Le grip sur sol sec est fabuleux et se rapproche des pneus slick utilisés en compétition.

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La deuxième étape de cet atelier était un slalom sur une piste mouillée. Là aussi, la tenue de route est excellente. Ce nouveau pneu est très précis lors de sollicitations brutales et je me suis senti en parfaite sécurité.

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Ayant pu faire le test à plusieurs reprises, j’ai progressivement augmenté la vitesse pour voir la différence et tester les limites. Les résultats étaient identiques. La rigidité des flancs du pneu est ainsi très efficace tout comme les nouvelles technologies utilisées. Pirelli a fait progresser son pneu sur ces aspects.

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Cet atelier m’a également permis de tester les pneus sur ces deux voitures sur des tours de circuit à des vitesses importantes. Là aussi, le grip est à la hauteur de la réputation du P Zero. A chaque virage, le pneu s’inscrivait bien dans la trajectoire souhaitée.

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Atelier tenue en virage
Ce deuxième atelier m’a permis de tester le nouveau P Zero sur des supercars et autres sportives. Le but de cet atelier est triple : sentir l’accroche du pneus sur un départ arrêté, voir son comportement en courbe à 100 km/h puis le tester en courbe pour un évitement d’obstacle accompagné d’un freinage.

Pour ces essais, j’ai pu me faire un avis à bord d’une Ferrari 488 GTB, d’une Porsche 911 Carrera S et d’une Jaguar F-Type R.

Ces voitures sont très puissantes et délivrent un grand couple, demandant une forte accroche lors de l’accélération.

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A chaque essai, les pneus avaient un grip phénoménal. Aucune aide à la conduite ne s’est déclenchée et les roues n’ont jamais patinée.

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Après s’être lancée, la voiture entame un virage qui se termine par un obstacle à éviter. Ce genre de situation d’urgence peut arriver à tout moment. C’est dans des cas spécifiques comme celui-ci que le pneu peut se révéler être décisif dans la suite des évènements. Sur ce genre de véhicules ultra sportifs, la moindre erreur ne pardonne pas, surtout si les pneus ne sont pas à la hauteur de la voiture.

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Face à l’obstacle, ici matérialisé par des cônes, il faut freiner puis donner un coup de volant à droite pour se sortir de cette situation pouvant être périlleuse.

Là encore, le nouveau pneu Pirelli P Zero à destination des voitures sportives se révèle précis et efficace. Le grip est phénoménal alors que l’on se trouve en courbe à plus de 100 km/h et avec une propulsion qui peut rapidement partir en survirage.

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Le pneu s’inscrit bien dans la trajectoire désirée et la voiture répond parfaitement aux demandes du volant. Impressionnant!

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Le reste se passe à une vitesse plus soutenue avec un enchaînement de plusieurs virages, dont certains serrés. Là aussi, le pneu répond parfaitement aux sollicitations, mêmes brutales. Encore une fois, un sans faute pour le pneu Pirelli P Zero.

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Atelier haute vitesse
Cet atelier m’a permis de tester le pneu à haute vitesse à bord de supercars et autres sportives.

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Comme dans l’atelier précédent, j’ai repris place derrière le volant de la Porsche 911 Carrera S et de la Ferrari 488 GTB pour des tours à haute vitesse sur l’ensemble du circuit.

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A quelques endroits, le circuit est en mauvais état, avec la présence de petits nids de poule pouvant être fatales à haute vitesse. Après quelques appréhensions de rouler sur cette piste non idéale, il était temps de se lancer très rapidement à une vitesse dépassant les 250 km/h en ligne droite puis prendre un virage très rapide avec une partie humide avec des différences de revêtement.

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J’ai voulu tester les limites du pneus tout en gardant une marge d’erreur. Je n’ai pas réussi à les mettre en défaut, ce qui est très rassurant, notamment lorsque l’on conduit des supercars hors de prix. Mais l’erreur vient souvent du pilote et non de la voiture ou des pneus. Même avec de très bons pneus comme les Pirelli P Zero, la prudence reste de mise à très haute vitesse.

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Pour clôturer cette matinée d’essais sur circuit, deux pilotes de renom – Margot Laffite et Paul Belmondo – étaient présents afin de nous montrer les possibilités de ces nouveaux pneus à très grande vitesse. Pour l’occasion, deux voitures furent mises à disposition : une Lamborghini Huracan Spyder et une Audi R8 V10 plus.

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C’est dans cette dernière que j’ai pris place en tant que passager pour une balade avec Margot Laffite.

C’était un réel plaisir de monter avec elle. C’est quelqu’un de très agréable, simple et avec une très belle maitrise du pilotage. Elle conduisait l’Audi R8 V10 plus à très haute vitesse en toute décontraction.

Ce tour de piste à ces côtés m’a montré une partie du potentiel énorme de ces nouveaux pneus.

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Essais du Pirelli P Zero sur route ouverte
Après un bon repas à Reims, la deuxième phase des essais avait lieu sur les routes champenoises du sud de Reims, à travers les nombreux vignobles et des petits villages.

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Trois voitures chaussées des pneus Pirelli P Zero destinées aux berlines prémiums m’étaient mises à disposition tout au long de l’après-midi.

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Avec mon collègue Julien de Rezulteo, nous avons commencé notre road trip à bord d’une BMW 740d à l’aide d’un roadbook tout en répondant à un jeu de questions autour des nouveaux pneus. Jeu que nous avons d’ailleurs remporté avec un autre équipage.

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Après être sortis du centre de Reims, nous avons pris la direction de l’ancien circuit de Gueux où les tribunes ont été en partie restaurées.

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Après une courte halte pour immortaliser notre passage, nous avons pris la direction de la Montagne de Reims, un plateau de 50 000 hectares offrant des paysages ordonnés et diversifiés, où alternent vignobles, forêts et terres cultivées, le tout jalonné de villages entretenus avec un soin méticuleux, à l’image des rangées de vignes de la région.

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Après une première halte au milieu des vignobles, nous changeons de voiture pour la Jaguar XF 3.0D. Les routes empruntés deviennent de plus en plus sinueuses, passant de villages en villages. L’adhérence et la précision de ces nouveaux pneus se ressentent rapidement, notamment à un rythme plus soutenu.

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La pluie est apparue, ce qui tombait bien pour nos essais sur route ouverte. La voiture tient très bien la route, notamment en courbe.

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Après des dizaines de kilomètres parcourus, nous avions rendez-vous au sein de la maison du champagne Laurent Perrier, fondée en 1812, afin de faire une pause et une visite des caves.

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Cette visite fut plus qu’enrichissante, elle permettait aussi de goûter le champagne de la cuvée « Grand Siècle » en fin de journée, après les essais.

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Après cette pause distrayante, la dernière étape de ces essais a eu lieu à bord d’une Maserati Ghibli V6 biturbo de 410 ch au son incroyable.

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Cette ultime étape du road trip dans les vignobles champenois m’a permis de finir en beauté et de tester l’accroche du pneu sur de petites routes mais aussi de voir le confort sonore sur des routes rapides.

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Le nouveau pneu Pielli P Zero est moins bruyant que son prédécesseur. Cela se ressent très rapidement. Certains constructeurs font appel à la technologie PCNS (Pirelli Noise Cancelling System), technologie introduite par Pirelli afin de réduire le bruit dans la voiture, lors des homologations.

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Conclusion
Le nouveau pneu Pirelli P Zero a bien évolué par rapport à son prédécesseur qui était déjà très bon. Que cela soit sur circuit ou sur route, le pneu accroche très bien en toute condition, sur sol sec ou humide. Pirelli annonce un progrès dans son usure. Cela n’a pas pu être vérifié mais à la vue des chiffres annoncés, cela s’annonce bien. Le pneu est très précis en courbe, notamment lorsqu’il est bien chaud. L’inconvénient est d’attendre sa montée en température pour exploiter tout son potentiel, afin qu’il soit redoutable en grip. Ce grip issu de la compétition explique pourquoi certains constructeurs comme Lamborghini et McLaren n’homologuent que ce pneu sur tous leurs modèles. Les technologies issues de la F1 permettent à ce pneu d’être le champion de sa catégorie.

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Avec une telle histoire longue de plus de trente ans, qui a avancé main dans la main et parfois inspiré les plus grandes avancées en matière de technologie automobile, les performances, le plaisir de conduire, la sécurité et les émotions fortes provoquées ne sont sûrement qu’une indication de ce que nous réserve l’avenir…

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Je remercie toute l’équipe de Pirelli France pour ces superbes essais : riches et complets. Un grand merci également au personnel du centre d’essais Bosch de Junvincourt pour leur accueil et leur organisation.

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Directeur de la Publication - Rédacteur en Chef - Essayeur

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