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Changement chez Porsche : Frank-Steffen Walliser succède à August Achleitner prenant sa retraite

Changement chez Porsche : Frank-Steffen Walliser succède à August Achleitner prenant sa retraite

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Changement de leadership chez Porsche à la tête des voitures de sport de série : après près de deux décennies à la tête de la série 911 et à la responsabilité supplémentaire des modèles 718 depuis 2016, August Achleitner cédera sa responsabilité à Frank-Steffen Walliser au premier trimestre 2019. Walliser est actuellement responsable de Porsche Motorsport et des véhicules routiers GT. Depuis sa création en 1963, la 911 est devenue une icône qui représente absolument le cœur de la marque. Après trois décennies et demi chez Porsche, Achleitner, d’origine autrichienne, prend une retraite bien méritée. « Nous remercions August Achleitner pour son engagement extraordinaire envers notre société. En 18 ans, il a façonné la Porsche 911 plus que quiconque. Il a compris comment perfectionner continuellement la 911 tout en conservant son caractère », commente Oliver Blume, PDG de Porsche AG, en félicitant le père des deux pour ses services à l’icône de la voiture de sport. Dans le cadre de ce changement, Fritz Enzinger deviendra le responsable du sport automobile à compter du 1er janvier 2019.

August Achleitner a débuté sa carrière en 1983, après avoir suivi une formation d’ingénieur en mécanique sur le développement de châssis Porsche. Il a ensuite dirigé les départements Développement technique de produits, Concepts de véhicule et l’emballage de 1989 à 2000, avant de prendre la responsabilité de la série de modèles 911 en 2001 : « Le rayonnement de la 911 m’a toujours fasciné – sa forme unique et son concept. J’ai toujours eu pour objectif de préserver ces aspects tout en améliorant tout, et cette approche m’a toujours mis au défi », se souvient Achleitner.

Avec le lancement de la troisième 911 créée sous sa direction, le type 992 – présenté cette semaine à Los Angeles – Achleitner quitte son rôle de « gardien du graal ». Frank-Steffen Walliser prendra la responsabilité de la série de modèles 911 et 718 au début 2019, la transition se faisant progressivement au cours du premier trimestre. Comme Achleitner l’a déjà fait, Walliser rapportera également directement au PDG Oliver Blume.

Walliser a fait ses preuves en ce qui concerne les tâches de développement difficiles lorsqu’il était chef de projet général pour la super voiture de sport 918 Spyder à partir de 2010. Cet homme de 49 ans, né à Stuttgart, a ensuite assumé la responsabilité de Porsche Motorsport en 2014. Il est également devenu chef du développement des véhicules routiers GT basés sur la série 911. Le diplômé en génie mécanique conservera également le rôle de chef de projet après être passé à la série de modèles. « L’intégration des véhicules routiers GT dans les séries de modèles 911 et 718 nous permet de prendre en compte de manière anticipée les caractéristiques spéciales nécessaires à nos voitures de sport sur route sans compromis », commente Walliser. « Cela signifie également que les liens étroits avec le sport automobile ne seront pas modifiés. C’est encore vrai pour nos véhicules GT : ils sont nés à Flacht. »

Il est typique d’utiliser une série de modèles en tant qu’entité organisationnelle au sein de Porsche. Il détermine la manière dont l’ensemble du processus de création de produit est coordonné et dirigé. Non seulement il gère le travail de développement requis, mais constitue également l’interface centrale pour d’autres secteurs de l’entreprise, tels que les ventes et la production.

S’il est vrai qu’August Achleitner entre dans sa semi-retraite – une période de vie moins pressante, qui lui permet de se consacrer beaucoup plus intensément à sa famille et à ses loisirs – il n’y a aucun risque que l’homme âgé de 63 ans prenne des mesures faciles : en plus de la 911, il fait de la moto, du VTT et du ski son passe-temps favori.

Photos : Porsche

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