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Formule E – Premier podium pour Audi à Rome & présentation de l’Audi e-tron Vision Gran Turismo

Formule E – Premier podium pour Audi à Rome & présentation de l’Audi e-tron Vision Gran Turismo

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Lucas di Grassi et Daniel Abt ont décroché la deuxième et la quatrième place pour l’équipe Audi Sport ABT Schaeffler lors de la première course de Formule E à Rome et ont ravi les spectateurs dans la capitale italienne en ne se laissant pas faire. L’Audi e-tron Vision Gran Turismo y a fait sa première apparition en public.

Après une mauvaise séance de qualifications, les deux pilotes Audi ont dû se contenter de prendre le départ des sixième et neuvième positions sur la grille de la nouvelle piste de course. Après une petite erreur sur son tour chronométré, Lucas di Grassi manquait de peu le « Super Pole » des cinq pilotes les plus rapides. Daniel Abt n’a pas obtenu de ses pneus qu’ils fonctionnent de manière optimale en qualifications.

Cependant, les deux pilotes Audi étaient convaincus qu’ils avaient des voitures rapides pour ce qui a été à ce jour la course la plus longue de la saison actuelle de Formule E. Devant une foule de quelque 30 000 fans enthousiastes et les yeux du PDG d’Audi, Rupert Stadler, ils ont prouvé de façon impressionnante qu’ils l’ont fait.

Abt et di Grassi ont économisé habilement de l’énergie dans la première moitié de la course, ce qui leur a permis de faire un tour de plus que la plupart de leurs concurrents. Après les arrêts aux stands, les deux hommes ont récupéré un déficit de plus de dix secondes par rapport aux meneurs, se frayant un chemin dans le classement avec des manœuvres de dépassement spectaculaires. Peu de temps avant la fin de la course, di Grassi a même rattrapé le leader de la course, Sam Bird, et s’est battu pour la victoire avec le Britannique, la manquant de 0.970 secondes.

« Je suis ravi d’avoir décroché un podium pour Audi lors de la première de la Formule E à Rome », a déclaré di Grassi. « Après le départ, j’étais seulement en huitième position, donc la deuxième à la fin est tout simplement fantastique. C’était une course exceptionnelle dont je suis très content. Merci à Audi et à tous ceux qui ont voté pour moi dans le FanBoost, ce qui m’a aidé à dépasser Sébastien Buemi aujourd’hui. »

Daniel Abt a doublé son coéquipier au départ, mais a de nouveau pris du retard sur di Grassi à cause d’un arrêt plus lent. En outre, il a perdu le contact radio avec les stands dans la première moitié de la course. « En conséquence, j’étais complètement seul et je n’avais aucune information sur la gestion de l’énergie », a déclaré Abt. « J’étais rapide de toute façon et avec la deuxième voiture, heureusement, tout allait bien. Sébastien (Buemi) et André (Lotterer) ne m’ont pas rendu la vie facile. J’ai perdu beaucoup de temps derrière ces deux là avant de pouvoir les dépasser. Un tour de plus et j’aurais même pu finir sur le podium. Mais, en l’état, nous pouvons être fiers d’avoir marqué des points importants après avoir pris le départ de la neuvième position et avoir réalisé le meilleur tour en course. »

« Mon cœur battait comme un fou pendant cette course », a déclaré le directeur de l’équipe, Allan McNish. « C’était incroyablement serré à la fin et il n’y avait aucun moyen de dire si Lucas allait gagner ou finir troisième. Il s’est avéré être deuxième, plus la quatrième position et le tour de course le plus rapide pour Daniel – nous sommes très heureux et nous attendons déjà avec impatience la prochaine course à Paris. »

« Ce fut un début fantastique pour la saison européenne », a déclaré Dieter Gass, Directeur d’Audi Motorsport. « L’emplacement à Rome est incroyable et la piste très agréable. La course était pleine d’action et s’est bien terminée pour nous. Au vu de nos positions sur la grille, c’était une excellente course pour Audi. »

Daniel Abt, maintenant avec 50 points à son total, s’est hissé à la cinquième place du classement général du Championnat de Formule E ABB FIA, Lucas di Grassi à la huitième place (39 points). Au classement par équipe, Audi Sport ABT Schaeffler s’est hissé à la quatrième place. Avec 31 points, l’équipe était la plus victorieuse à Rome.

Le prochain E-Prix aura lieu dans deux semaines (le 28 avril 2018) à Paris. Là, la futuriste Audi e-tron Vision Gran Turismo sera également montrée. Le concept de voiture de course électrique a fait ses débuts à Rome en tant que Race taxi lors de la course de Formule E. Parmi les passagers à Rome, il y avait Alejandro Agag, CEO de la Formula E et Rupert Stadler, CEO d’Audi.

Photos : Audi

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