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Porsche Classic fournit des pièces classiques fabriquées à partir d’une imprimante 3D

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« Plus disponible » – voilà la réponse donnée régulièrement aux collectionneurs de voitures classiques rares. L’indisponibilité des pièces de rechange peut rapidement conduire à des problèmes. Dans le pire des cas, la voiture peut même être forcée à l’arrêt. Porsche Classic, la division de Porsche dédiée aux véhicules classiques, a trouvé une solution à ce problème: réaliser des pièces extrêmement rares qui ne sont nécessaires qu’en petite quantité avec des imprimantes 3D. Toutes les pièces produites à l’aide du procédé d’impression 3D satisfont aux exigences en termes de fidélité absolue aux spécifications d’origine, à la fois d’un point de vue technique et visuel.

La gamme Porsche Classic comprend actuellement quelque 52 000 pièces. Si une pièce de rechange n’est plus en stock ou si le stock diminue, il est reproduit avec les outils d’origine. Pour de plus grandes quantités, la production peut nécessiter l’utilisation de nouveaux outils. Cependant, assurer la fourniture de pièces détachées qui ne sont nécessaires qu’en nombre très limité constitue parfois un défi majeur, même pour les experts. La production de petits lots en utilisant de nouveaux outils serait largement inefficace. Avant de se lancer dans un projet de production d’un composant particulier, Porsche Classic évalue toujours différents processus de fabrication.

À mesure que la qualité des procédés de fabrication « additifs » continue de s’améliorer avec des coûts généralement décroissants, cette forme de fabrication présente une alternative économique pour la production de petites quantités. Disons, par exemple, que le levier de déblocage de l’embrayage de la Porsche 959 n’est plus disponible. Ce composant en fonte grise est soumis à des exigences de qualité très élevées, mais il est très en demande, notamment parce que seulement 292 de ces super sportives ont été produites. Le seul procédé de fabrication digne d’intérêt serait la fusion sélective au laser. Pour fabriquer le levier de libération, une couche d’acier à outils pulvérulent de moins de 0,1 millimètre d’épaisseur est appliquée sur une plaque de traitement dans un processus informatisé. Dans une atmosphère inerte, un faisceau de lumière de haute énergie fait ensuite fondre la poudre dans les endroits désirés pour créer une couche d’acier. Ainsi, le composant tridimensionnel complet est produit, couche par couche. Le test de pression avec une charge de près de trois tonnes et l’examen tomographique subséquent pour les défauts internes ont été passés avec brio par le levier de déclenchement imprimé. Les tests pratiques avec le levier installé dans un véhicule d’essai et des tests de conduite approfondis confirment la qualité et la fonctionnalité impeccables du composant.

En raison des résultats toujours positifs reçus à ce jour, Porsche fabrique actuellement huit autres pièces en utilisant l’impression 3D. Les pièces en question sont des pièces en acier et en alliage produites à l’aide du procédé de fusion sélective au laser et des composants en plastique fabriqués à l’aide d’une imprimante SLS. SLS signifie Selective Laser Sintering – frittage laser sélectif, un processus où le matériau est chauffé juste au-dessous du point de fusion et l’énergie restante est appliquée à travers un laser pour fusionner la poudre de plastique à un point sélectionné. Toutes les pièces sont soumises au minimum aux exigences de qualité de la période de production initiale, même si elles répondent généralement à des normes plus élevées. La précision en termes de taille et d’ajustement est assurée en effectuant des tests avec la pièce installée. Selon le domaine d’application, les pièces en matière plastique fabriquées dans divers matériaux doivent être résistantes aux huiles, aux carburants, aux acides et à la lumière.

Porsche Classic teste actuellement si l’impression 3D est adaptée à la production de 20 autres pièces. Les avantages: des données de conception tridimensionnelles ou un scan 3D du composant constituent une base suffisante pour commencer la production. Les composants peuvent être produits sur demande si nécessaire, éliminant ainsi les coûts d’outil et de stockage.

Photos : Porsche

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