Loïc Duval et René Rast piloteront des Audi RS 5 DTM en 2017 pour Audi Motorsport

Loïc Duval et René Rast piloteront des Audi RS 5 DTM en 2017 pour Audi Motorsport

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Audi apporte une bouffée d’air frais dans le DTM. Les pilote français Loïc Duval et allemand René Rast passent du WEC au DTM et piloteront ainsi l’Audi RS 5 DTM la saison prochaine. Les deux ex-pilotes de l’Audi R18 ont précédemment été couronnés de succès dans d’autres séries de course pour Audi, notamment en WEC. Mattias Ekström (Suède), Jamie Green (Grande-Bretagne), Nico Müller (Suisse) et Mike Rockenfeller (Allemagne) ont été confirmés comme pilotes pour la saison DTM 2017.

“Nous sommes heureux que notre équipe de pilotes pour la nouvelle saison DTM soit complète”, explique Dieter Gass, directeur du DTM chez Audi Sport. “Avec Mattias et Mike, nous avons deux Champions DTM à bord qui seront selon moi parmi les favoris l’année prochaine, notamment en raison des nouvelles règles et des pneus. Jamie, sans doute, est l’un des meilleurs pilotes en DTM. Nico nous a convaincu avec des performances toujours bonnes et sa première victoire en DTM la saison dernière. Non seulement dans une course forte durant la finale à Hockenheim, René a montré qu’il va également être en lice au tout début en DTM. Et avec Loïc, nous avons intégré à notre équipe DTM l’un de nos meilleurs pilotes du programme du Mans. Je suis convaincu que nous sommes dans une position de premier plan avec notre gamme de pilotes pour la saison 2017 et nous avons six personnages forts dans notre équipe.”

L’année prochaine, Miguel Molina, Edoardo Mortara, Timo Scheider et Adrien Tambay ne participeront plus au DTM. “Je tiens à remercier Miguel, Edo, Timo et Adrien pour nos années communes dans le DTM et je leur souhaite tout le meilleur pour l’avenir”, a déclaré le chef d’Audi Motorsport – Dr. Wolfgang Ullrich. “Nous avons toujours bien travaillé ensemble et nous avons célébré conjointement un succès gratifiant à plusieurs reprises. Par conséquent, il nous était difficile de leur dire au revoir. Maintenant, nous allons utiliser la pause hivernale à venir pour nous préparer aux nouveaux défis avec une nouvelle gamme de pilotes DTM.”

Loïc Duval a remporté le Championnat du Monde d’Endurance FIA ​​(WEC) de 2012 à 2016 et a remporté en 2013 les 24 Heures du Mans et le titre de champion du monde avec l’Audi R18 e-tron quattro. La dernière course d’Audi au WEC à Bahreïn a permis à Duval de monter sur la première marche du podium. Le Français de 34 ans, résidant à Genève, apporte en outre au DTM l’expérience de la Formule E et du Championnat japonais Super-GT. Début décembre 2016, Loïc Duval a effectué des tests initiaux dans l’Audi RS 5 DTM lors du Young Driver Test à Jerez, en Espagne, ce qui lui a permis de se familiariser avec la voiture DTM sur piste sèche et humide ainsi qu’en conditions mixtes.

René Rast, 30 ans, pilote pour Audi depuis la saison 2011, après avoir été classé parmi les meilleurs et les plus victorieux pilotes GT au volant de la voiture de course Audi R8 LMS GT3. Dans l’Audi R18 e-tron quattro, Rast a aussi laissé une forte impression, que le natif de Minden (Allemagne) vivant à Bregenz (Autriche) a confirmé dans un total de trois participations en DTM la saison dernière. En marquant ses premiers points lors de sa deuxième course DTM à Hockenheim en octobr 2016, Rast s’est qualifié pour de bon pour une place dans l’équipe DTM.

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