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Audi A8 D3 mulet intégrant des ADAS

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Avec la commercialisation récente de la nouvelle Audi A8 D5, on parle beaucoup des systèmes d’aides à la conduite – ADAS (Advanced Driver Assistance Systems) permettant la conduite semi-autonome et bientôt autonome. La nouvelle Audi A8 est la première voiture de série à pouvoir rouler en Niveau 3. 13 ans en arrière, mi-décembre 2004, nous avions découvert dans l’un des parkings d’Audi à Ingolstadt une drôle d’Audi A8 D3 avec de nombreux capteurs, radars et caméras. Audi expérimentait déjà à l’époque des systèmes ADAS…

Nous sommes envahis aujourd’hui d’aides à la conduite et cela ne va faire qu’augmenter afin d’atteindre le niveau 5 de la conduite autonome : la complète autonomie avec la disparition des pédales et du volant.

Avec les progrès technologiques en informatique et en électronique, on se retrouve aujourd’hui avec des calculateurs très puissants faisant la taille d’un livre de poche alors que durant leurs mises au point, ils prenaient une grande partie du coffre d’un véhicule d’essai, un mulet.

Depuis 2000, nous avons l’habitude de nous rendre chez Audi plusieurs fois par an pour différents évènements et réunions. A chacune de nos visites, nous tombons toujours sur des modèles originaux, des prototypes, des mulets, …

Mi-décembre 2004, cette Audi A8 D3 (de 3ème génération) a retenu notre attention d’abord par ses drôles de capteurs de stationnement, par ses 2 radars avant puis par les caméras fixés en haut du pare-brise. Sur le véhicule de série, un radar était présent au centre de la petite calandre sous la plaque d’immatriculation. CE véhicule est immatriculé à Ludwigsburg (LB), ville située au nord de Stuttgart, où se trouve l’un des grands centres R&D de l’équipementier allemand Continental AG qui était en charge du développement de ce système d’aide à la conduite.

A l’intérieur de l’habitacle au niveau de la console centrale, un système d’arrêt d’urgence des équipements testés et de la voiture est installé car obligatoire sur les véhicules mulets. Des douilles « banane » permettent de connecter des instruments de mesure lors des tests de roulage.

Les éléments testés concernaient de futurs équipements d’aide à la conduite pour la nouvelle Audi A8 D4 qui a été commercialisée bien plus tard, en 2010. Ces capteurs, radars et caméras servent notamment pour le régulateur de vitesse adaptatif (ACC – Adaptative Cruise Control) sur autoroute, l’anticipation de collision et le freinage d’urgence Audi pre Sense et le maintien de file (Lane Assist).

Audi était encore une fois en avance sur son temps et c’est intéressant de faire ce flashback 13 ans en arrière alors que les voitures n’avaient quasiment pas d’ADAS à bord.

Photos : 4Legend.com

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